on life, music etc beyond mainstream

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Archiv: Dezember 2015

Heute, um 00:00 Uhr wird ein Stück Rundfunkgeschichte beendet werden. Startete 1923 mit der Inbetriebnahme des ersten Mittelwellensenders auf 750-kHz in Berlin die Geschichte unseres geliebten Radios, wird zumindest auf Mittelwelle mit deutschen Sendern jetzt Schluss sein. Der DLF wird heute Nacht alle seine Mittelwellensender abschalten.


Wir erinnern uns: Die Mittelwelle war neben der Kurzwelle in den 60er Jahren unsere musikalische Rettung. Mit zwei Aufnahmen von meinem Grundig Kofferradio „Ocean Boy“ verabschiede ich mich in knapp sechs Stunden von dieser Zeit.


Allen ein gutes neues Jahr 2016 wünscht Gregor.


2015 31 Dez

Keep on rocking in 2016

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2015 31 Dez

Never play with aliens

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„Time travel, the avant-garde, sex and ancient Rome
I was walking down a road towards a lighthouse in Japan
When I passed a man wearing the mask of a black horse
And followed him astonished to an old abandoned fort
A group of alien immigrants had pitched their camp up there
Playing wild guitars and making images with fire
Hiding their identities with fur and wood and glue
Each wore a mask of Bebko and now I wear one too …“

2015 29 Dez

What’s Art for?

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Mein Vexierbild


„Alles laesst uns glauben, dass es einen bestimmten geistigen Standpunkt gibt, von dem aus Leben und Tod, Reales und Imaginaeres, Vergangenes und Zukuenftiges, Mittelbares und Nichtmittelbares, Oben und Unten nicht mehr widerspruechlich empfunden werden.“

(Andre Breton im 2. surrealistischen Manifest)


Hatten Sie auch schon einmal Lust, wie der Mann in dem Film They Live (1988 von John Carpenter) mit einer Sonnenbrille herumzulaufen und aufgefordert zu werden: obey – submit – buy … ?

Welche Musik macht Sie gluecklich? Bach? Beethoven? The Beatles?

Standen Sie schon einmal vor einem Gemaelde und spuerten „Happiness Is A Warm Gun“?

Sie gingen sicherlich schon einmal aus einem Kino mit Gluecksgefuehlen.

An den Weihnachtsfeiertagen hatte ich mir noch einmal den Film Andrej Rubljow von Tarkowski angesehen. Der Film stellt u.a. die Frage nach dem Auftrag der Kuenstler fuer die Menschheit.

Der Ikonenmaler Andrej Rubljow erhaelt vom Grossfuersten den Auftrag, eine Kathedrale mit Ikonen auszuschmuecken. Wir sind im 15. Jahrhundert. Nachdem Rubljow bei einer Schlacht zwischen Russen und Tartaren die menschliche Faehigkeit zu grausamen Taten gesehen hatte, entschliesst er sich, mit dem Malen aufzuhoeren. Erst als ein junger Mann es vermag, eine Glocke zu giessen und deren Klang die Umherstehenden froh macht, entscheidet sich Andrej, wieder zu malen.



Was ist heute der Auftrag der Kunst? Der von mir so geschaetzte belgische Maler James Ensor versetzt mich mit seinen grotesken Maskenbildern in einen „komischen“ Zustand. Seine Masken verstecken die Wirklichkeit: the carnival must go on … Der Duesseldorfer Kuenstler Bert Gerresheim, ebenfalls ein grosser Verehrer von Ensor, versucht mit seiner Vexiertechnik die menschliche Zerrissenheit und Vergaenglichkeit darzustellen. Begegnet man seinen bildhauerischen Werken, bleibt man fasziniert stehen, traeumt, erinnert oder fantasiert.

In vielen Beitraegen hier auf Manafonistas sind begeisterte Stimmen z. B. ueber Musikstuecke von John Cage, Keith Jarrett oder von den 5 liebsten Musikerinnen von Michael zu lesen.

Wie sehr wir von der Kunst getroestet oder beglueckt werden wollen, sollten sich die Kuenstler vergegenwaertigen. Das ist doch der Auftrag! Und nicht vergessen: in der Kunst geht es immer weiter.

2015 26 Dez

(short note – take 3)

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Dear readers, dear manafonistas! This blog (that is still quite special after all these years) will continue in its own peculiar ways. Though entropy might always be part of the game. I will travel to Northern territories of Europe soon and won’t be back before the last days of January. Be sure, I won’t do any writing here and elsewhere in the meantime, and from this moment onwards, until the last day of January.

And, well, here is something (oh, guilty pleasures!) you really don’t know about me: this is one of the few songs I like to sing in the shower (and, yes, it’s an unashamed, bittersweet echo of my endless numbered days and my „travel project“). Try it, in or out of the shower, or, if you’re part of it, in one of Brian Eno’s a capella meetings – it’s not so easy.  

In the days before a small airplane hits the ground of the Isle of Barra (if you’re funny, call it an airport), I will have written down my last will :) – I digress. A propos „always crashing in the same aeroplane“: my email account finally crashed. Cannot reveive or send any messages that way. Will be strange later on walking through hard rain in Durness. Umbrellas will be easy pray for the wind. Long speech, short goodbye: take care, Michael. P.S.: never leave without a riddle (the photo – it’s not related to jazz musicians on a stage!), and, please, keep it unsolved! 



2015 26 Dez

Durch’s wilde Kurdistan

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Heute auf der Kurdendemonstration in Düsseldorf fielen mir diese beiden hübschen „Kämpferinnen“ auf und der beachtenswerte Büchertisch.

Ein paar Zeilen fielen mir ein aus dem Karl May Epos:
„Ich habe dich lieb“, sagt Kara Ben Nemsi zu Selim.

Der antwortet: „Auch ich hab´ dich gern.“
Wie weihnachtssinnlich.


2015 26 Dez

26. Dezember 2015

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2015 26 Dez

More Rain

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American troubadour M. Ward, a favourite singer/songwriter of some manafonistas, will return with a solo album in March 2016 titled „More Rain“. Maybe he’s similarly devoted to songs with the word „rain“ in it like (once upon a time) John Fogerty and (much later) Robert Forster. The music has (as one can read) a more up-beat quality than his early masterpieces in uninhibited yearning and melancolia. His best albums, according to Michael E., are HOLD TIME, POST-WAR, and TRANSISTOR RADIO. Martina, slightly obsessed with old cassettes, will be delighted by the cover art. M. Ward has always had a sophisticated approach to layers of sound, and subtle melodies. Lately he said in a statement, and that’s really worth reading:


„I think one of the biggest mysteries of America right now is this: How are we able to process unending bad news on page one and then go about our lives the way the style section portrays us? There must be a place in our brains that allows us to take a bird’s-eye view of humanity, and I think music is good at helping people — myself included — go to that place.“



It may be the Outer Hebrides, the Shetlands, the Isle of Skye. Films had been made there on location, the bleak landscape, the locals, their day-to-day rituals, sheep, fishing, the old folk songs in the evening. Thrillers by Ann Cleaves, comedies in post-war times linked wirh the Ealing Studios. Lately a team of young film makers appeared on scene, shot a film for a big whisky company (unofficially), beyond the mainstream of advertising a product. A great short film, not short  of melancolia, not short of breath. Let some truth sink in and chose your own drink! No reason to be ashamed of going sentimental!

There are only five female voices in the world I blindly trust: Joanna Newsom, Rickie Lee Jones, Laurie Anderson, Sidsel Endresen and Lucinda Williams. „The Ghosts of Highway 20“ is Lucinda at her best simply meaning she obviously can’t do just okay albums. Being full of blasts from the past, and some real darkness at the edge of towns, two or three of these songs would perfectly fit the atmospheres of Rod Reynolds‘ thriller „The Dark Inside“, winner of the „Mana Thrill Factory Prize 2015“. If you are in the mood for a brilliantly executed story from the days of old (Arkansas / Texas 1946), well, just start losing yourself in it. The company, „Faber & Faber“ wants to push the debut a bit with a small „stamp“ on the cover, „For Fans of True Detective“, and that’s fine with me. Intense, breathtaking, no post-modernism required!

Film music is a highly interesting field for composers who can leave their well-known ways of composing and let themselves being guided by moving pictures. Komeda was great in that, Morricone, and you can name some more creative minds without thinking too much. Miles doing Louis Malle just comes to mind. Angelo Badalamenti’s work for „Twin Peaks“. But who knows Russian dude Mikael Tariverdiev?

I didn’t: So I was even more surprised listening to the three lp/cd-box „Film Music“. The man from Russia has not been part of any avantgarde, but he works within a broad palette of styles that mixes – amongst other styles – spheres of Classical Russian music with strains of folk that make you think: oh, well, this man has written tunes for the Russian „version“ of Paolo Conte (long before Conte became famous, by the way). Coincidencies. Affinities.

Declaring a book about a record as „philosophica of the month“ may seem far-fetched. But the best philosophy books open up horizons, letting you stop in your tracks, test well-trodden paths of our own thinking. In that respect George Grella Jr.’s take on Miles Davis‘ classic „Bitches Brew“ (on 33 1/3, again) does exactly that: revealing the chemistry of a game-changer in highly interesting ways. No „smart Alec“-modus operandi! Purists had been full of resentment when the double album saw the light of day (with a decent shock value-guarantee for cover art a.D. 1970): for them „Bitches Brew“ really was a „bitches brew“ – the rock, the funk a sell-out for the narrow-minded – how wrong they were!

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