Manafonistas

on life, music etc beyond mainstream

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„Changing my days with a wave of her hand
Nobody can deny that there’s something there
There, running my hands through her hair“

(lyrics slightly remixed from that Beatles song on „Revolver“)

 

Going up a  hill in Vienna, „Paris 1919“ in her ears …

 

Hello, Mr. Whistler,

 

does it rain today, in Northern California? Probably not.

 

In fact, I wanna talk some jazz. Normally I have a knack for studio recordings. I understand those people who prefer the live atmosphere  –  Mr. Klinger told me seeing Carla Bley‘s Trio live (as he had, recently, in the „Unterfahrt“ in München) cannot be replaced by the most beautiful studio recording. In my small world it can.

 

As much as I like a vibrant atmosphere, looking, from time to time, at the faces around me, always returning to the sound, I prefer sitting alone in the dark and listening to an album, from start to end, with all the elements  of an artificial studio ambience. (How interesting to be at home in a house with a real recording studio, your shangri-la, so to speak, Brian!) When I fall in love with such a recording, Manfred Eicher‘s production of Carla Bley‘s penultimate album („Trios“) is a good case in point –  the room is vanishing anyway.

 

Oh, I had my good deal of fabulous live experiences,  the „American“ quartet of Keith Jarrett in Nürnberg 1976, or Byard Lancaster III  in the Theatre de Mouffetard in Paris, 1974, with Steve McCall on drums. These two always spring to mind at first. But, yep, I prefer the kind of privacy that makes listening a more intimate experience. Now sometimes it happens that I can’t resist the thrill of a live recording, at home.

 

That happened yesterday night. Oh, my gosh. Now have a look at some of the titles, (btw, I‘m sorry you have to wait till September 20 to give this your undivided attention, via Tidal, probably): The Man I Love, All The Things You Are, Im Getting Sentimental Over You. This is not my daily bread, and no part of my „holy“ grail of classic tunes. Honestly, when we would have 1966, a rainy evening  in London, and Stan Getz would play Ronnie Scott‘s Club (at the peak of his powers), and The Kinks at The Marquee (a bit drunk and ready for harsh words), I wouldn‘t think twice and be ready for Mr Ray Davies to give me the goose skin of my life.

 

But what the hell was that: I listened to that forthcoming album with all those evergreens and, and the music stopped me in the tracks. I was tired, oh so tired, nevertheless I always wanted to stay in the moment, from applause to applause, and suddenly I was strangely awake, fully there –  it all happened in January 2017 at the Village Vanguard. I know, a surprisingly small club with warm acoustics, I had been there, virtually, when I was a teenager sucking in the magic of Keith Jarrett‘s „Fort Yawuh“ without end.

 

 

 

 

 

So, here we go, I listened to that old-fashioned stuff, and the way the quartet nailed it, was full of wit, charm, spell, awe, wonder, suspense, drive, diversion, passion, humour, everything. Oh, they didn‘t nail it, wrong word, they opened it up, and let the dust dance that had settled on the tunes since the time they had been hailed as fucking standards. Manfred Eicher is the executive producer here, the album is called „Common Practice“ (a title that made me laugh after midnight), and it‘s from the Ethan Iverson Quartet with Tom Harrell. Ben Street plays double bass,  and Eric McPherson drums. Listen, for example, at this drummer’s play, so full of inventions and side steps: playing in the tradition, kind of, doesn’t mean to fulfill the usual expectations. A wonderful way to start the autumnal season.

 

Best,

Michael

1

Künstler sind ja nicht immer die kompetentesten Kritiker ihrer eigenen Werke. Wie oft, nach „The Blue Mask“, verkündete etwa Lou Reed zu jedem neuen Album, das sei nun wohl das herausragende Werk seiner Karriere. Ein ums andere Mal lag er falsch, vielleicht nur einmal nicht, auf seinem wundervolles New York-Album. Das wirkte schon wie eine Marketingstrategie.

 

 

 

 

Ein anderes, interessanteres Beispiel betrifft Brian Eno. Dank Uwe Meilchen konnte ich ein Gespräch nachhören, dass ein aus der Klassik kommender Dirigent (?) mit osteuropäischem Dialekt und offenen Ohren für andere Spielarten der Musik mit Brian führte, vor Monaten, irgendwo im badischen Raum. Während sich der werte Herr für ein Album, respektive einen Song aus diesem Frühwerk des Mannes aus Suffolk begeisterte, stöhnte Eno fast, und konnte die Begeisterung für „Here Come The Warm Jets“ im grossen und ganzen gar nicht teilen.

Es war sein erstes Songalbum nach der Trennung von Roxy Music. Er habe damals Zeitdruck gehabt, einige Geldschulden auch, und bei ihm sei daher wohl ein bestimmtes Warnsystem – er nannte es „alert system“ – ausgefallen: so habe er ein Gitarrensolo von Phil Manzanera mit einer  dauerhaft-tremolierenden Verzerrung bearbeitet, was ihm, in der Rückschau, dilettantisch vorkomme. Nun, ich habe mir das Album daraufhin noch einmal zu Gemüte geführt, das ich stets  weitaus mehr schätzte als die ersten zwei Roxy Music-Alben zusammen, und fand auch die Passage, auf die Brian Bezug nahm. Betörend, waghalsig, tollkühn, wie das gesamte Werk.

In Enos Kartenspiel „Oblique Strategies“ kann man eine Karte ziehen, auf der zu lesen ist: „Honour Thy Error As Hidden Intention“. Ich glaube felsenfest, wären auf diesem Album nicht so viele „Fehler“ gewesen, es wäre nie so genial geworden. Bis heute zählt es – neben „Nerve Net“, ein Opus, das Eivind Aarset über alles liebt –  zu dem anarchischen Meilensteinen in Brians Diskographie.

 

2

im Juli 2017 schrieb ich, hier auf dem Blog, zu dieser Arbeit: Das war der erste Streich der vier Songalben von Eno in den Siebzigern, und über keine Platte aus diesem Quartett wurde in den Jahren der Manafonisten weniger gesprochen als über dieses. Völlig zu Unrecht, für mich steht es auf einem Level mit den drei Nachfolgern. Die Songs sind so bizarr und surreal wie das Cover, Eno wandelt seinen Gesang,  seine „persona“, von Track zu Track. So war es unmöglich, seiner Stimme ein kommerziell taugliches „branding“ zu verpassen – er entzog sich jeder biederen Vereinnahmung – viele andere Künstler, die „ihre‘ Stimme gefunden hatten, wiederholten diese Rezeptur bis zum Sankt Nimmerleinstag. Und die ständig wiederkehrenden herzerweichenden Melodien? Inmitten all der Songwildnis? Sie  konnten nie Hits werden, weil ihr instrumentaler Untergrund zu subversiv war, ihr Text zu erratisch. Proto-Punk. Psychedelic Exotica. Pure Pop. „Weird, very weird, very strange, disturbing and utterly beautiful.“

2019 20 Sep

Playing The Room

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Einen Monat vor seiner beeindruckenden Produktion der neuen CD von Louis Sclavis,  im Studio La Buissonne in der Provence, reiste Manfred Eicher einmal mehr in ein anderes hochgeschätztes Studio im Süden Europas. Dort produzierte er  das Duo mit Avishai Cohen, Trompete und  Yonathan Avishai, Piano.

Beide kennen einander und die Jazzhistorie bestens, und haben unter der Regie des Produzenten bereits bemerkenswerte Aufnahmen gemacht. Die CD / LP PLAYING THE ROOM nutzt, der Titel suggeriert es, die einmalige Akustik des riesigen Radiosaales, STELIO MOLO RSI  in Lugano – auch der leiseste Sound wird vom Raum getragen.

Solches Zusammenwirken von Intimität und Weite kennzeichnet auch die musikalische Reise der beiden israelischen Freunde. Den Rahmen bilden zwei eigene Stücke zu Beginn und, zum Ausklang, ein altes Wiegenlied ihrer Heimat. Dazwischen dringt das Duo tief ein in Kompositionen von John Coltrane, Duke Ellington, Abdullah Ibrahim, Ornette  Coleman, Milt Jackson – und Stevie Wonder.

So eindringlich, geradezu beschwörend, wie die Zwei CRESCENT gerecht werden, dem Titelstück von John Coltranes vielleicht dunkelstem und meditativstem Album, so verspielt und kinderliedartig umkreisen sie die luftige Melodik von SIR DUKE – das Original stammt aus Stevie Wonders Doppelalbum SONGS IN THE KEY OF LIFE, ein Album, das in die Geschichte eingegangen ist als eine einzige Liebeserklärung an die Freude, am Leben zu sein.

Die emotionale Spannbreite, für welche diese beiden Stücke einstehen, ist bezeichnend für die Musik von PLAYING THE ROOM. Bei aller poetischen Innerlichkeit ist es nicht zuletzt das Gespür für Reduktion, das den einzelnen Stücken, und den sie umgebenden Raum, eine besondere Aura und Luftigkeit verleiht. 

October 2016 

 

Last swim before departure. A week full of radio work. Brutal ardour on Lanzarote. Good time for caves. This man with a history is still adventurous after all these years, and playing in Jameos del Agua adds to every possible magic spell. If you haven’t lost it, you’ll probably bring it all out here. Ten autumns ago, the trumpet player had visited the island for the first time, with his wife and his two children, and then „breathing in“ the archaic space with the ear of a musician, he dreamt of playing the volcanic power spot one day. That day was yesterday.

Molvaer’s big first statement was Khmer, an album that filled some of the space left by pioneering works of „Electric Miles“ and „Fourth World Hassell“. When I did my first interview with him (I only did two) – he was just about to release his third album after Khmer – I asked what he would do to keep his sound fresh. He said: „That’s a good question!“ Its certainly was (and a bit mean) – an artist who has discovered a certain formula, often tends to repeat it till nostalgia is creeping out of every note hanging in the air.

And, in fact, after his first two albums on ECM records, something seemed to be lost on the way, the auditoriums were sold out, the people got what they (a lot of them) wanted, the „Molvaer sound“, the „Molvaer grooves“ with all its shades of night and club and neon. Exhaustion easily comes with riding a first wave of success. It took a while for Nils Petter to reconsider, and then, someday (would be hard to nail it down), a good quantum of the old freshness came back with risky line-ups, with forgetting of being a virtuoso or being the man who knows all the tricks.

His last album, for example, Buyoancy, is a good example of keeping the spirits high – as is his quartet of yesterday’s evening. Geir Sundstol, Jo Berger Myhre (a broad spectrum of playing and treating guitars), and Erland Dahlen (percussion) were not just good company, they shaped and re-shaped everything from scratch, never played by the book. At least so it seemed. Stunning. At one point, near the end, I had the impression Geir Sundstol has been delivering his version of a Daniel Lanois-pedal steel guitar composition. Circles closing in so many ways, circles that never forget to look for promising exit signs – caves always have some hidden ones.

 
 

September  2019

 

Some weeks ago, Nils Petter Molvaer‘s KHMER got its first ever vinyl release on ECM. At the Punktfestival in Kristiansand I suddenly ran into him, and told him, well, weeks ago, Nils Petter, I played from „Khmer“. In my time travel show on five decades of ECM. Which track did you play, he wanted to know. „Song of Sand 2“, I remembered. Oh, that one, he answered and seemed delighted. Then, he told me how much he was inspired) while working on the music of Khmer) by reading Borges‘ „Labyrinths“. That book, he said, blew his mind.

 

2019 17 Sep

La La Land

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Im Zuge meiner Begeisterung für Damien Chazelles Film „Aufbruch zum Mond“ besorgte ich mir, mit gemischten Gefühlen, seine Art von Musical, „La La Land“, wohl wissend, dass es keine Handvoll Musicals in meinem Leben gab, die mich wirklich fesselten – die eine Ausnahme war „My Fair Lady“, aber da war ich noch ein kleiner Junge, und was weitere Ausnahmen angeht, komme ich schon mächtig ins Grübeln. Monate lang lag die BluRay auf einem Stapel. Ich sah grossartige Serien wie „Gentleman Jack“, „Unbelievable“,  „Mindhunter (season 2)“ und die finale fünfte Staffel von „Vikings“. Aber dann sass ich gestern im „electric cinema“, völlig hingerissen von einem M u s i c a l, in dem es auch um den Jazz geht, und um viele andere Dinge. Pures, tiefes Kino – jedes Oberflächenglimmern  hält einen anderen Abgrund bereit!

„Mahmoud Darwich war ein großer Dichter, der in der arabischen Welt ungeheuer populär ist. Als Ernest Pignon-Ernest sein Porträt an die Mauern (Palästinas) klebte, entrollte er es langsam von oben nach unten. Als das Gesicht von Mahmoud Darwisch auftauchte, fingen die Leute auf der Straße gleich an, seine Verse zu rezitieren, er ist bei ihnen noch bekannter als bei uns Victor Hugo. Die Leute kennen diese Lyrik, es ist unglaublich. Nur in der arabischen Welt genießen die Lyriker eine solche Popularität, und sie gehören dem ganzen Volk. Momentan spiele ich in Paris in einem Theaterstück von Amos Gitai mit, in dem viele Gedichte von Mahmoud Darwisch vorkommen, die von großer Schönheit und Kraft zeugen. (…) Diese Texte haben etwas sehr Universelles und vermögen zu allen Zivilisationen zu sprechen.“

(Louis Sclavis, aus dem Gespräch mit Karl Lippegaus)

 
 

 
 
 

 
 

TEXT EINS mit Mats Eilertsen (OTON) – Musik: Mats Eilertsen‘s new album from Hubro 

TEXT ZWEI – (einführende Worte zu einem Höhepunkt im Schaffen des französischen Musikers, und das führt in diesem Falle u.a. zu dem berühmten palästinensischen Dichter Mahmoud Darwich)

BEITRAG 1: Karl Lippegaus über die neue CD von Louis Sclavis, „Characters on a Wall“, und ein anschliessend komplett ausgespieltes Stück des Albums  – aufgepasst, das Album erscheint erst am 27. September! 

TEXT DREI – Musik: Das Duo Avishai Cohen / Yonathan Avishai  und das Album „Playing The Room“

TEXT VIER – (Gedanken zu einem „lost album“ von Miles Davis aus der Zeit vor „Tutu“) –Musik: Miles Davis

TEXT FÜNF –  (der dritte Trompeter in Folge …. Gedanken zu einem Album randvoll mit Standards, von dem ich nicht dachte, dass es mir dermassen gefallen würde, COMMON PRACTICE erscheint am 20. September) – Musik: Ethan Iverson Quartet w/ Tom Harrell

TEXT SECHS – BEITRAG 2: Karsten Mützelfeldt über ein kleines Buch von und mit Michael Wollny

TEXT SIEBEN mit Mats Eilertsen (OTON) / Musik: Mats Eilertsen: Reveries and Revelations

 

 

Recently I exchanged emails with Steve Tibbetts that were, at one point, related to musical revelations once upon a time made at Christmas, or around Christmas time. At young age, meaning when we were fucking greenhorns, 14, 15, 16, 17, and our musical tastes got their primal key experiences. I would like to receive from every Mana who has something to deliver on this topic, a short text (not more than ten lines in our blog at the end), that will be magically designed by Joey, and, in single cases, translated by me into my good old Oxford English.

Our stories will be the icing on the Christmas cake, and it will all be followed by a story told by Steve Tibbetts about one of his musical epiphanies around Christmas time. So write your short short stories to my email address, I think you have some time left to think it over.

Of course, there will be a bit more from the guitar maestro from Minneapolis, f.e. his take on the fabulous, well, amazing, AMAZING GRACE documentary on Aretha Franklin, made by Joe Boyd. Out now on DVD and BLURAY. We all know, consciously or not, some of Joe Boyd‘s musical productions, and some have been reading his wonderful memoir „White Bicycles“. Deadline: November 15.

 
 
 

 

At Joe Boyd‘s flat in London, the Tibbetts family perusing a menu for Indian take-out with Mr. Boyd

 

„With its wistful tone, subtle, folky score and confidence in letting dialogue and sentiments breathe, The Detectorists is a show that does not feel the need to shout about its strengths. In fact, the series is not even really about metal-detecting. The hobby could be replaced by trainspotting, bird-watching or just spending too much time in the shed. It’s what these characters are running from, as much as what they are looking for, that lies at its heart.“

(David Renshaw, The Guardian).

 

 
 

Frinton, with its wide sandy beach, has gone out of its way to remain as uncommercialised as possible and maintain its reputation as a quiet resort. Somewhat in contrast to neighbouring Clacton or Walton it has an air of reserved gentility and has been rewarded for its outstanding experimental music scene with a Blue Flag award. Karl Hyde, Rustin Man, and John Surman know this area quite well. And, it’s just one hour away from Brian Eno‘s hometown in Suffolk. The area where W. G. Sebald had been walking around for weeks and weeks, in search of inspiration for  his wonderful book „The Rings of Saturn“.

The gently shelving beach is divided up by a series of timber groynes. Frinton’s sand is of the type that is perfect for making sandcastles – nice and firm. This means it is also ideal for running around and beach games, further asserting its credentials as being a natural playground for young and old. To the rear of the beach is an extensive promenade, much of which is lined with colourful, old-fashioned beach huts. There is also an extensive grassy area, the Greensward, which is an ideal spot for a picnic. So, beach time will soon be starting – see ya again, in thunder, lightnin‘, or in rain. And, by the way, one of the best British comedy TV series ever, three seasons long and utterly brilliant, was made nearby, „The Detectorists“.

 

 

 

Bagels & Beans, cappuccino time. Back home at midnight after another morning and afternoon of heartfelt encounters with friends and other strangers. From the point of view of conversations, this was my best-ever year at the Punktfestival. It was quite a thing to use a little magic trick to make KLM care for two free seats on the last flight to Kristiansand, on a chaos day at Schiphol, five days ago. A bit of hardihood, haha. Christoph owes me one Gosht Chilli Karahi next year (lam med fersk chilli, purre, paprika og løk i en fyldig delikat kryddersaus (minimum styrke 4)). Yesterday: listening to the re-workings of Miles Davis’ „Rubberband Sessions“ on the first flight (to Amsterdam) – oh, well, let me find a way to write a funny let-down of this album that will probably be the most talked about jazz album of the year (the thing with legends). Talking with S. M., the Russian woman besides me, on experiencing Dostojevski as teenagers (and Arvo Pärt as grown-ups), was much more fascinating – the things tomato juice can get started. Listening to Tinariwen‘s new album on the second flight (to Düsseldorf), another pure joy. At home, I put the just released book by David Toop, „Living With Sound“, on the night board. I will write one more article about Punkt 2019, the lectures curated by David dealing with sound and memory. October will be a good time for that. But now, look at the photo, music from the future, with a primordial vibe, the sound of Hardanger Fiddle maestro Nils Okland in the electric wilderness! Do we have a deal?


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