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Archiv: April 2017

2017 25 Apr

The Kinks

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North London, December 2002. Having no idea that 15 years later I’d time travel back to this moment via memory, I didn’t bother taking notes. What mobile phone did I have? Probably a Sagem, probably dual-band model with WAP, the shitty mobile internet precursor. What was I wearing? No idea, but I do know that (for reasons now long forgotten on account of being too silly to remember) I didn’t wear denims for a full five years between 1998 and 2003, when in 2003 bought a pair of £50 Zoo York jobs out of a skateboard shop. But this was still 2002 and that was the following summer, so I was probably wearing £12 black cargo pants from either Millets or the army surplus store. I was rocking a utilitarian look and style was not my middle name. (During those 5 years there was also a 2 year period where I didn’t have a CD player (or a record player) or a television. It was a good experiment, and you’d end up reading broadsheet newspapers and books and whatnot out of complete boredom. I especially enjoyed The Karamazov Brothers but felt that Russian doesn’t translate well into English and that what I was reading was not Dostoevski but a series of approximations that missed the poetry of the original. Same with Pushkin’s Yevgeny Onegin – you can get the metre but you can’t get the spirit.)

Finchley isn’t a name that means an awful lot to me. It was Margaret Thatcher’s constituency during the 1980s. I believe McDonald’s also had a „Hamburger University“ there. I think I may even have gone to gawp at the outside of it in hopes that some hamburger knowledge might seep by osmosis into my brain. And apart from occasional trips to Finsbury Park and Stoke Newington, I don’t think I’ve really ever been back to North London, good though it is, since last week. Anyway, the other Finchley sightseeing I did was to go to the Clissold Arms pub, where The Kinks had played their very first gig 39 years before – in 1963. I always liked The Kinks – and part of the reason why is their balance and subtlety. They never overdid the cheeky chappy wacky 60s bit, they never overstated anything much, never went headlong into rock with a capital R, and recorded a body of work that is always worth revisiting. The other thing they never overstated was production values. And yet, there they are. Listen to Big Sky off the Village Green album. The recording levels are turned up way too high on the drums and the guitar, but the vocals are as clear as polished glass. The drums on old Kinks records always have that elemental feel. But I wasn’t thinking about this stuff then. The record on the radio that week was „Don’t Mug Yourself“ by The Streets. One England had faded into the sepia-coloured folds of memory and another had appeared. Not on top of it, but in place of it. And it’s appropriate that „Don’t Mug Yourself“ reminds me of being at The Clissold Arms, because The Streets, remind me a bit of The Kinks – real without descending into social realism, ambient without even trying, and about as English as it gets.

North London, April 2017. Times and perspectives change. (And I’m wearing Levi 511s.) Battersea doesn’t feel like Battersea anymore – not in a good or a bad way, just different. Nine Elms is something else, it’s a physical space, yes, but, but psychogeographically it’s almost locationless, like an airport – a swirl of hope and anticipation and a question: how will it age? Battersea and Nine Elms are of course south of the Thames, but bear with me. Walk north for an hour (over Vauxhall Bridge and far away) and a half, in a straight line, and – boom – you’re in Maida Vale. And it’s preserved. Even the tube stations at Maida Vale and St Johns Wood still have the indefinable northness about them. What’s on the radio, who knows, fuck knows. Pasta at Allora on Boundary Road, maybe a limoncello or two, then home to sleep.
 
 
 

 
 
 
Nine Elms. The Jago it ain’t.

 

A few days ago a friend with whom I share quite a lot of musical affinities showed a video of an exiting performance to me. It’s typical Japanese in some way and on the other side it reminds me of a recent Björk performance. An it’s still a bit special …

 

 

Mein Schreiben hier begann im April 2011, und endet jetzt, im April 2017. Das war eine spannende Geschichte, a really interesting story – starting in April 2011 and coming to an end now – a change of scenery, different activities, good humour, and a beating heart. Nothing big, nothing small, and nothing is enough for me. Safe journey to all of us. *

 

* conclusio of the powwow: I’ll write the „recommendation texts“ (the seductive look at the chosen books, records and blu rays) at the end of every month (till December at least, first steps first), will do the year’s end list on „Nikolaustag“, and, probably, my Kristiansand pieces in September. This is the homoepathic version of mine. 

 

Schon als Studentin schlenderte ich gerne über den Kirmesplatz. Mich interessierten weniger die Fahrgeschäfte sondern mehr das fahrende Volk. Unter den Schaustellern gab es Typen, denen ich nicht allein im Wald hätte begegnen wollen. Manche, die an den Boxautos z. B., sahen aus, als ob sie schon aus dem Knast heraus als Schausteller angeheuert hätten. Es gab aber auch immer die hochtoupierten Damen an der heißen Mandeltheke, die ihren unwiderstehlichen Blick auf Ding und Mensch warfen und man niedergedrückt mit Kantschem Gemüt weiterging: was soll ich tun? An den Schiessbuden stand mitunter adrettes Volk, Mann weniger Weib: Ich will ´nen Cowboy als Mann.

Die WILDE MAUS ist ein Fahrgeschäft auf dem Prater in Wien. Dort treibt sich ein renommierter Musikkritiker herum, der sich schämt, zuhause zu sagen, dass er wegrationalisiert wurde. Junge Praktikantengören glauben, dass sie was von Musik verstünden und ziehen an dem geschmacklosen Kaugummi: Anton Bruckner versa The White Stripes. Sie reichen längst nicht an das Können des Kritikerpapstes heran und schon gar nicht an seinen ausserordentlichen Erfindungsreichtum, der ihm einfällt, um seinen Chef platt zu machen. Zuhause geht es eher langweilig zu, seine alternde Gattin will noch den Eisprung wagen. „Das Tun des Einen ist das Tun des Anderen.“ Das haben wir von Helmut Stierlin gelernt! Die beiden leben außerhalb ihrer Beziehung das aus, was im Eheleben nicht stattfindet.

 

Du rufst mich an und du fragst mich wie’s mir geht
Ich ruf dich an und ich frag dich wie’s dir geht
You call me to say you’re running late
And you were already really late
I’m sorry if I don’t get all of it
I’m sorry if I end up going home
Then you hit me up
And just like that you’re candy again

 

So singt die Wiener Band BILDERBUCH in dem Song BUNGALOW. JOSEF HADER, der mit diesem Film Wilde Maus sein Regiedebüt gibt, gelingt es durchaus, die neue Popmusik von BILDERBUCH mit den alten Klassikern (Mozart, Händel, Strawinsky …) zu verbinden, und er ist ganz und gar nicht „krampfhaft junggeblieben“ dabei, sondern tragikomisch wie im richtigen Leben, in dem er bekanntlich Kabarettist ist.

 
 


 

 
 

2017 17 Apr

Rückkopplungseffekte

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Während ich noch dabei bin, meine eigenen Aufnahmen der Klanghorizonte zu hören und nachzuhören und weiter zu hören, stehen sie schon, remastered, hier. [Nachtrag: Inzwischen ist Michaels radio show hier nicht mehr nachzuhören, aber aus Rhythmusgründen kann ich den Einleitungssatz nicht mehr ändern.] Wenn ich die Sendung live durchhöre ist es ein Rausch, aber diesmal gehe ich step by step vor. Den ersten Song von Jeb Loy Nicols habe ich mindestens fünf oder zehn Mal zurückgespult, bevor ich bereit war, weiterzugehen. All I have is nothing. Nothing´s enough for me. Im Nachhinein, aus der Perspektive von 3 Uhr 14, ist das nicht nur ein Statement über ein Lebensgefühl, sondern – wahrscheinlich von Michael durchgestylt und geplant oder auch unterbewusst arrangiert – auch ein poetologisches Bekenntnis. Well, I´ll tell you one thing about your film: What would be really interesting for people to see is how beautyful things grow out of shit. Und bevor ich noch am Samstag nach dem Aufwachen wie ein Teenager mit dem Grundig C 480 Kassettenrecorder direkt neben dem Bett dieser wunderbaren Mixtur aus Traumlogik und Roadmovie lauschte, sprach Michael von jemandem, der sich – wirklich oder vermutet, das ist mir völlig egal – von Gaston Bachelards Poetik des Raums hatte inspirieren lassen und ich dachte daran, dass ich in das Buch vor Jahren mal hineingelesen, es dann aber, bevor es eine Wirkung entfalten konnte, weggelegt hatte und dass ich doch nochmal reinlesen könnte. Es hieß, es ginge um die Tiefenwirkung der Räume der Kindheit, und der Begriff des Raumes ist hier sehr eng, es kann die Bedeutung einer Schublade sein, einer geheimen Kiste. Ich erinnere mich an Fotos aus dem Wohnzimmer meiner Eltern, in dem ich, es war ein Weihnachtsfest, mit meinem Bruder irgendwo neben dem Schwarzweißfernseher oder neben einem Puppenkinderwagen stand, ich trug das Haar so kurz, als wäre ich in einem Gefängnis. Sind nicht die ersten Erinnerungen überhaupt genau mit diesen Räumen verbunden? Ich saß in einer großen gelben Plastikwanne auf dem Balkon, zusammen mit meinem Bruder. Mein Bruder lächelt ins Bild. Ich trug ein Bikinioberteil, das ich hasste, ein Lindenblatt war auf meine linke Schulter gefallen. Meine Mutter war glücklich oder sie wollte glücklich sein und sie wollte, dass wir glücklich waren. Aber ich wollte auf eine andere Art glücklich sei als sie. Huh, huh, huh, that´s all I want.

2017 17 Apr

Lips that would kiss (form prayers to broken stone)

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He: Wake up, I need you.

She: In your dreams!

 

2017 16 Apr

A letter from Bergen, Norway

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Hello Micha!

So exciting to have my music played at the Deutschlandfunk! The playlist for the evening looks really fantastic – very happy to be a part of it :)

The title „Tauchgang“ from my Hubro-album „Metrics“ is a direct translation of the Norwegian word „dykk“. I asked my (German) wife Eva what it would be in German, and thought it sounded even better and more fitting in your language. I also speak German (but I’m not so good at writing it – hence the english in my email), and could thereby understand it quite well.

The reason for the title, is that after putting together the many, many layers making up the piece I took a step back and tried to hear it without analysing it, to be able to give it a proper title. I could very clearly visualise the music, which doesn’t happen that often. To me, the long, almost hesitating waiting and tension in the introduction, resulting in a big crescendo and ultimately a near orgasmic release (I couldn’t find a more fitting word) very much resembles standing on the edge of a cliff and diving into the water. Going deeper and deeper and finally when you open your eyes you’re in a submarine landscape where sounds behave differently, your body moves more slowly, and your sight is a bit obscured.

The deeper you go the more mysterious creatures you find.

For the interested:

The process behind it was quite complex and it’s maybe the track that involves the most unconventional audio processing. Especially the drum machine track was a new experience for me – except for the pulsating deep bass, the rest of the percussive elements move around in a very unorganised way, through different shifting reverbs, speeds and volumes, and creates a truly uncontrollable energetic force – almost like an unhinged free-jazz drummer taking a solo. It creates a contrast to the rest of the elements, and to me the unpredictability, and constant shift of reverb/rooms makes for an exciting listen.

Hope this was what you where thinking about?

All the best, und viele Grüße aus Bergen,

Stephan Meidell

 

 

 
 
 
Mit diesem Plattencover wird noch bis zum 23/04/17 für die Ausstellung Total Records – Vinyl & Fotografie im Berliner Amerikahaus geworben. Vor ein paar Jahren hätte ich noch gedacht, da werden Kunstformen aus einer vergangenen Zeit präsentiert, aber nein, das Blatt hat sich gewendet, die Platten-Industrie handelt einmal wirklich nach den wirtschaftlichen Gesetzen der Bedarfsdeckung und nicht nach denen der Bedarfsweckung (CD!): die Vinylplatte ist seit einiger Zeit wieder da! Die Ausstellung Total Records – Vinyl & Fotografie bleibt aber wesentlich in der Musik- und Fotogeschichte des 20. Jahrhunderts.
 
 
 

 
 
 
Interessant zu sehen, welche Nachahmer “die Vier Männer Auf Einem Zebrastreifen“ hatten (siehe das Cover von „Armitage Road: the heshoo beshoo group“ oder das der „Red Hot Chili Pepers: The Abbey Road EP“) oder zu welcher künstlerischen Zusammenarbeit es gekommen ist, auch, welche Künstler sich der Gestaltung von Plattencovern angenommen haben, etwa Andy Warhol, Robert Rauschenberg und Dieter Roth.
 
 
 

 
 
 
Faszinierend natürlich die Abteilung: Verbotene Plattencover. Unglaublich, was damals so verboten wurde. Die Zensur schlug zu bei zu viel nackter Haut, zu heftige Provokation und Darstellungen von Brutalität. Dran glauben musste etwa “Roxy Music: Country Live“, “The Mamas and The Papas: If you can believe your eyes and ears“, “John Lennon & Yoko Ono: Two Virgins“, um nur drei zu nennen.
 
 
 

 
 
 
Begeistert haben mich die Cover des ersten KRAFTWERK-Albums vom November 1970 (Innenansicht, siehe Foto) und die des John-Cale-Albums: „Academy in Peril“ (Andy Warhol 1972).
 
 
 

 

 
 

 
 


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