on life, music etc beyond mainstream

„Es hat einen ganz anderen Effekt, wenn man sich im üblichen, meinethalben erprobt-analytischen, Jargon, über die Band The Mountain Goats auslässt, oder ob man, in Bezug auf ihr  Werk „Dark In Here“,  die vier Texte allein den Songs voranstellt. Dann spürt man erst mal, wie diese Diskrepanz sich anfühlt, von geschmeidig vorgetragenen Liedern, und ihren abgründigen Stories. Eine andere Art von Verfremdung, und die Stimme ist der „go-between“ zwischen beiden Welten.“




These „six kinds of darkness“ refer to the six records of hour one handling that thing called darkness in various, even illuminating ways. Again, apart from „Dark in Here“, no album would be regarded as patricularly „dark music“, and even John Darnielle’s song cycle has its uplifting moments. Thrilling it is anyway, from start to end.

And the safari of the North Men, well, they must have a decent amount of light sources on board for their special mission. By chance, days ago, I saw that old John Carpenter movie „Dark Star“, a low-budget sci-fi noir classic with a touch of humour and some bossa nova – always a joy, in fantasy or real life, to see what the astronauts‘ choices are when listening to music on their missions to unknown and distant worlds. In  case of Eivind Aarset‘s forthcoming work, Mojo writes: „However far out Aarset travels, he never loses touch with melody, and his ninth album as leader could be his best.“



(This photo was shot on a dark star safari by Susanne Berndt. „Spider and i sit watching the sky / in a world without sound“). One of the darkest albums of the night will be the new record by Schwalm & Reuter, full of rare noise (to name-drop their label), a duo that will be part of the second night hour, and that has already earned critical praise, with a vocabulary oscillating between „nightmarish“, „black hole music“ and „Swans-esque blocks of sonic fear“. „For listeners willingly or not in the throes of this spellbinding trip, Schwalm & Reuter morph from the deeply cerebral to an equally penetrating visceral, then back again; that range of dynamics depends on the natural proclivity of the listener or a spontaneous surrender to temptation, to turn up the volume.“ Even that can be a joyous ride, and why so? Cause, in every second of listening to „Aufbruch“, you feel very, very awake. Call it survival instincts! Safe journey. 

By the way: The 81-year-old drummer Andrew Cyrille deploys crisp cymbals, hushed snares and even brushes on newspaper for this entrancing set alongside Bill Frisell, Ben Street and David Virelles – „The Guardian“ just called „The News“, produced by Sun Chung for ECM, their „jazz album of the month“. Marc Johnson‘s bass solo masterpiece „Overpass“, another ECM highlight of 2021, will be featured in the theme hour of the night, no idea yet which version of „Nardis“ I will finally chose. The darkest one may be the one from Bill Evans, a long time ago, during a night in Paris. Marc Johnson was there!



Dark Star Safari
Eivind Aarset
lyrics by John Darnielle
The Mountain Goats
Andrew Cyrille Quartet: The News
The Mountain Goats

lyrics by John Darnielle
Eivind Aarset
OTON Marc Johnson
Marc Johnson





Not every Mountain Goats album is shooting the stars from the sky, but this one does. For me „Dark In Here“ is, in all its elegance, understatement and intensity, one of their very best, in a broad collection of good, great and excellent albums. In the beginning The Mountain Goats were John Darnielle himself (I fell in love with this music when listening to „The Coroners‘ Gambit“, a long time ago, pure lo-fi shangrila of primitve equipment, and my love grew stronger, when John turned to crystalline chamber music solitudes on 4AD longplayers) – meanwhile they are a band that, in my decent opinion, are one of the most profound units on the planet. They can perform with the intricate charms of Steely Dan, the poignant sharpness of early Talking Heads, and the poetic depth of Leonard Cohen. „This time the band hones in on catastrophe; characters are never quite at the centre of disaster, but find themselves either in its anticipation or aftermath.“ The album has a  subtitle: „12 Songs for Singing In Caves,  Bunkers, Foxholes, And Secret Places Beneath The Floorboards.“  Good company guaranteed. And if you ever asked yourself recently, how Brian Eno’s „lighthouse radio station“, his co-operation with Sonos, might look like, here it is, in all its glooming glory:




Dark Star Safari
J. Peter Schwalm & Markus Reuter
The Mountain Goats
Moritz von Oswald Trio
The Mountain Goats

J. Peter Schwalm & Markus Reuter
Brian Eno – from a collection of hidden gems
Brian Eno – from The Lighthouse
Brian Eno and Roger Eno at the Akropolis




Nardis ist einer der schönsten Jazzsongs überhaupt, eine Erfindung von Miles Davis. Er hat seine Komposition wohl nie selbst eingespielt. Bill Evans erschuf das umfassendste Kompendium dieses wunderbaren Stückes – eine Welt für sich. Niemand hat die tiefe Melancholie dieser Melodie so freigelegt wie Bill Evans in fast balladesken Versionen, in verzweifelt ruppigen up-tempo Variationen wie jener aus Paris vom 26. November 1979 mit seinen Partnern Marc Johnson und Joe LaBarbera 10 Monate vor seinem Tod. (HDK)


there is no other composition by miles davis that in spite of its early recognition as an instant classic of modern jazz composition and countless versions played by others he himself didn’t breathe life into at all stunning no single performance no bootleg discovery just an empty page in a huge discography just a piece of paper with perhaps skeletal notation maybe he listened to bill evans one night and thought bill should own it kind of dance around it in his own peculiar ways maybe a gift for bill for putting his magic into kind of blue the album  think of all the other dancers who followed jackie terrasson john abercrombie ralph towner to name a few who added a dance a picture a ripple of time in my false memory nardis was played on one of those famous albums we know so well from the miles davis quintet or well well just another radical example for miles‘ less is more approach a shining absence imagine



Opening words
Marc Johnson‘s Bass Desires (second album)
OTON Marc Johnson (on Whorled Whirled World)

Marc Johnson: from Overpass
OTON Marc Johnson (on Dave Holland‘s Emerald Tears)
Nardis (version from Ralph Towner‘s „Solo Concert“)
Marc Johnson: Nardis (from Overpass)
Nardis (version from Jackie Terrasson‘s „Smile“)
OTON Marc Johnson (on the recording in Sao Paolo)
Marc Johnson: from Overpass
OTON Marc Johnson (on Marc Wade‘s cover)
Marc Johnson‘s Bass Desires (second album)
Closing words




Over the last years, I called the fourth nightwatch „the strange hour“, that surreal zigzging between eras, sounds and memories in the time travel department. Dream logic as (un)reliable company in sequencing atmospheres. At times, it all falls into place, and then again, it falls apart like apparitions in nowhere land. I really don‘t know how the final sequence of the fourth nightwatch will work. At least, i once fell under the spell of its single components – later on, I took a second look and decided that, as the old saying goes, less is  more, and now looks like much more focussed journey: a buried treasure from „Made to Measure“ (kudos to Marc Hollander), and the adventures of Annette, Alice and, last minute decision, Laurie, now joining „The Wonderland Trio“. 



In case of „Douzième Journée: Le Verbe, La Parure, L’Amour“… NME called it “an album of mesmerising strangeness, an exotic, surreal trip. Elusive and fasctinating” and Glenn O’Brien wrote these nice lines : “You might say that this record is an acquired taste. Like raw sea urchin, methadone or Colt 45. No, this is a pure and immediate taste because it’s beautiful. A brilliant achievement, a great record.” 36 years later Pitchfork didn‘t go wrong when re-evaluating this classic from the margins: “Stunning surreal debut, dreamlike, both earthy and ethereal”. Newly remastered, this album will be available again on September 17, and  one of the highlights in my strange hour between 4.05 and 5.00 a.m. Btw, the radio night of „Klanghorizonte“ can be heard afterwards, seven days long, on the Deutschlandfunk‘s „audiotheque“. 


Surprise, surprise, the final hour, the long party at the break of dawn, two trumpet legends (always thinking outside the limits of their instrument’s history) – no second thoughts required here: Jon Hassell, his voice from an old interview, tropical London, summer 1990 (sweet dreams are made of this,  The Pearl Hotel, the hum of the city invading the open windows of Jon‘s appartement in South Kensington) – and Don Cherry in France, 1972. Two celebrations of life, the urban jungle, the countryside.


In case of Don and Moki: „The couple called the project Organic Music Theatre, as evocative a name as one can imagine for the holistic mystical experience they worked to create. A recovering heroin addict, Don hoped to forge a new way to present and experience music well outside of the jazz clubs and bars where he had formed his worst habits. Organic Music Theatre represented not just artistic inclusivity and openness, but a way of life encompassing health food (it’s not for nothing that his most revered record from this period is called Brown Rice), children’s education, and whatever else their cohort viewed as essential to a better life.


NIGHTWATCH FOUR: Benjamin Lew & Steven Brown: from Douzième Journee: LE Verbe, La Parure, L‘Amour (1982) –   / talking /  Alice Coltrane: from Kirtan Turiya Sings (1982) / Benjamin Lew and Steven Brown / Annette Peacock: from The Perfect Release (1979) / Benjamin Lew & Steven Brown / Laurie Anderson: from Bright Red (1994) / talking / Benjamin Lew and Steven Brown

NIGHTWATCH FIVE: In memory of Jon Hassell and City: Works of Fiction (1990) / excerpt from my old radio portrait of the fourth world wanderer / Jon  Hassell: City –  Works of Fiction / / Don Cherry: Organic Music Theatre – Chateauvillon 1972

This entry was posted on Samstag, 21. August 2021 and is filed under "Blog". You can follow any responses to this entry with RSS 2.0. Both comments and pings are currently closed.


  1. Michael Engelbrecht:

    1982 a été l’une des années les plus étranges de ma vie. Je travaillais comme psychologue dans une clinique spécialisée dans l’alcoolisme et la toxicomanie, à la frontière tchèque. Le village où je vivais s’appelait Bergeinöden, c’était mon premier emploi. Les quelques voyages que je faisais alors à Würzburg ou à Munich me paraissaient de grandes aventures, tant ce petit village était isolé (et pourtant il recelait les plus grandes aventures).

    La musique faisait partie de mon „kit de survie“. Quelques disques ont tourné sur mon tourne-disque pendant mes deux années au bout du monde – et parmi eux, outre „On Land“, „Remain In Light“, „Possible Musics“, sans conteste ce LP de Bejamin Lew et Steven Brown. Il serait facile de dire quelques choses de détaché sur cette œuvre aujourd’hui, à distance, mais le plus honnête à dire est simplement que je ne l’ai pas déchiffrée à ce jour, et qu’elle n’occupe pas une place bien sécurisée dans le musée de mes souvenirs.

    Comme auparavant, ces sons m’attirent vers une distance qui ne m’est jamais devenue familière, et qui pourtant est toujours restée étrangement proche. Il en va de même pour deux œuvres que Marc Hollander évoque, à juste titre, dans sa mémoire dans le même souffle que Made to Measure Vol. 15 – „Equations du désert“ et „Noir et Blanc“. J’ai réalisé ma première interview de Richard Horovitz et Sussan Deyhim plusieurs années plus tard, et je n’ai découvert „Noir et Blanc“ qu’il y a quelques années, finalement.

  2. Michael Engelbrecht:

    Zur Mediathek zum Nachhören, sieben Tage lang:

    (Aus aktuellem Anlass haben sich Inhalte etwas geändert: die Themenstunde ist Marc Johnson gewidmet)

  3. Brian Whistler:

    Whoa, sounds like a fascinating night of mixed cultures. Really want to hear that new Aareset. IF you really want the darkest Nardis, some of those late set performances at the Keystone in the last weeks of Bill’s life take it even further. The intros are beyond the Paris concert- they are like the sculptures on mountain faces, frantically pounded out with monstrous chisels by dying giants.

    I will try to be there for at least part of your Dark Star Safari.

  4. Michael Engelbrecht:

    @ Brian: to listen to all of it for seven days after the show:

    For a night that was quite tricky with different sources – and voices on cd for live transation (Marc Johnson), a lot of it was quite fine… only the problem with the vinyl of Ralph Towner playing Nardis on his ECM record „Solo Concert“, but, well, so what…. Otherwise it would have been close to perfection, and who likes that on a live night….

    In retrospect i love the party at the break of dawn with Don and Moki and Nana and all the others… it was a way of resolution after the first two hours of the night that were quite noir, so to speak.

    And without getting too sentimental, hour 4 was my declaration oflove for that „made to measure“ album from the early 80‘s:

    benjamin lew and steven brown: douxième journée: le verbe, la parure, l‘amour (reissue in september 2021)

    This album, one hour long, with three great female singers around it, Alice Coltrane, Annette Peacock, Laurie Anderson… well, that‘s it.

  5. Martina Weber:

    Diesmal habe ich die Sendung vor einem schwarzen, kastenförmigen Ghettoblaster aus den 90ern verbracht. Das Gerät habe ich erst vor einigen Jahren gebraucht ersteigert und die Qualität, auch die Aufnahmequalität, ist erstaunlich gut. (Die Audiotechnik aus der Zeit der beginnenden 90ern ist ziemlich robust.) Ein kleines Zeitreisengefühl im Setting also.

    Ich möchte alles nochmal step by step mit der Playlist vor mir hören. Ich habe mir nur ein paar Uhrzeiten normiert mit meinen absoluten Highlights.
    1:50 Uhr. Sehr lässig. Das müsste das Andrew Cyrille Quartet gewesen sein.
    Später: Das Stück des Bassisten, vor dessen Intensität Michael geradezu gewarnt hat: sehr berührend, die Verletzlichkeit.
    Dann 4:45 Uhr, das werde ich noch herausfinden, was es ist.
    Und obwohl ich City Works of Fiction schon oft gehört habe, hatte ich den Eindruck, dass die Aufnahme aus der Sendung in der Tonqualität weicher war als die Aufnahme auf der Schallplatte in meinem – Plattenschrank. Kann das sein?
    Und wieder Michaels Stimme aus einer Zeit, in der ich seine Sendungen leider noch nicht gehört habe. Interessante Feldforschung, zur Einstimmung ins Interview mit Hassell eine ganze Nacht durch die Stadt zu gehen. Der Geist in der Autowaschanlage – das ist der erste Zwischentitel aus Michaels Artikel über City Works of Fiction in der Jazzthetik Oktoberausgabe 1990 mit einem Portrait von Hassell im Seitenprofil. Und Don Cherry zum Schluss, die wunderbaren letzten Minuten.

  6. Martina Weber:

    Großartige lyrics der Mountain Goats. Früher hätte man das als dystopisch bezeichnet. Inzwischen ist es purer Realismus.

  7. Michael Engelbrecht:

    @ 4:45 – das war Laurie Anderson, ein Song, oder Benjamin Lew / Steven Brown

    The Mountain Goats: für mich definitiv eines meiner zehn ersten Plätze in der Jahresendliste. Zusammen mit Lambchop derzeit eines meiner zwei, drei, vier überragenden Songalben 2021, wobei mir Alice Coltrane auch sehr nahkommt. Obwohl die Quelle von 1982 ist, so abgespeckt war es nie zu hören. Eigentlich als Neuerscheinung zu sehen/hören.

  8. Martina Weber:

    Laurie Anderson hätte ich selbstverständlich erkannt.

  9. Michael Engelbrecht:

    In einer Tieftrance um 4:45, unter dem Einfluss bewusstseinsverändernder Musik, kann man schon mal die Beatles und die Flaming Lips verwechseln, auch Laurie und Annette. Weil die Konstanz des eigenen Egos da viel durchlässiger ist, das weiss ich nun wirklich u.a. aus Trance-Arbeiten als Psychotherapeut.

    Aber das war der Clou der Stunde: drei Frauenstimmen, und Made Measure Vol. 15. – eine unserer Archivausgrabungen des Monats auf dem Blog, mit tollen Erinnerungen von Marc Hollander (s. From The Archives)…

  10. Susanne L.:

    Hatte das Eno-Stück aus The Lighthouse einen Titel, Michael?

    Jetzt alles nachgehört in drei Abteilungen: Wahnsinnstolle Stunden, mir hat so vieles so gut gefallen, möchte nur Dark Star Safari nennen, Eivind Aarset, dein Besuch im Lighthouse, und diese Made To Measure Platte!!!! Alice Coltrane, ihre Gesänge kommen wirkich von tief unten. Das Album von Annetet Peacock kannte ich gar nicht – Gönsehaut!

    Schön, dass du die nacht mit einer Party beendet hast – ich bekam gleich Lust, die Soloplatte rauszuholen, die Nana Vasconcelos einmal gemacht hat bei ECM. Das will alles nochmal in Ruhe gehört werden. Deine Stimme, deine Stories werden vermisst werden in der Nacht.

  11. Michael Engelbrecht:

    @ Susanne: „Storm“

    Ich hatt die Erlaubnis von Sonos, einen Song zu spielen aus dem LIGHTHOUSE, der auch schon in dem Gespräch über das Archiv auf youtube zu hören ist. Also nicht sonderlich exklusiv. Und die Atmosphäre des Songs passte nicht zum Ende der Stunde… daher hatte ich ein paar Raritäten von Eno dabei, aus seinen Archiven 1990 – 2021, aber eben etwas Rares, das Stück Storm war dann tatsächlich eine zufällige Wahl, weil das Schlussstück eine bestimmte Mindestlänge haben musste. Und ganz en passant wechelte das Thema vom Lighthouse zur Akropolis, und dem Schluss des dortigen Konzerts.

  12. Michael Engelbrecht:

    From EnoNews:

    Eno will host a series of three programs related to The Lighthouse, starting with Program 1, where he discusses the unreleased material and why he’s finally decided to dig into the archive and share it with the world.

    Mustard The Tortoise: That’s disappointing. I would have expected him to start with Program 3 or 2. Beginning with 1 seems far too conventional.

  13. Michael Engelbrecht:

    Aus einem etwas älteren Blogeintrag:

    Lajla hat, anders als andere Menschen damals (mein Glück!), Schwierigkeiten, wenn ihr meine jüngere Stimme aus den Neunziger Jahren begegnet, in Wiederholungssendungen im Radio. Sie konnte sich mit meiner älteren Stimme weitaus mehr anfreunden, als mit dem weichen soften hellen, vielleicht auch androgynen „Samt“ lang vergangener Jahre.

    Daran musste ich denken, als ich vor Tagen auf Anfrage ein altes Jon Hassell-Porträt vom November 1990 bekam, das damals in der „Studiozeit“ des Deutschlandfunks lief. Gute zehn Minuten daraus werde ich in meinen „Augusthorizonten“ senden, mit zwei Interviewauszügen, und meiner etwas anderen Stimme.

    Es war schon ein wenig Gänsehaut dabei, diesen tropischen Talk im heissen Londoner Sommer jenes Jahres aufleben zu lassen: ich sehe Jon wieder vor mir, urbane Sounds von Kensington dringen durchs gekippte Fenster, und mischen sich mit Hassells Fantasien zum Dschungel der Grossstadt.

    Das „Pearl Hotel“, einst beheimatet in 40, West Cromwell Road, hat einen weiteren Auftritt – nights of white satin, nights of devotion, – und einige meiner Sätze scheinen so surreal, als könnten sie glattweg aus Italo Calvinos Buch „Die unsichtbaren Städte“ stammen.

    Nach einer Nacht mit „City: Works of Fiction“ vergebe ich diesem Album einmal mehr fünf Sterne.


  14. Wolf Krohn:

    Lieber Herr Engelbrecht! Ein grosser Dank für diese fünf Stunden, und die Gelegenheit, dies im Deutschlandfunk eine Woche lang anhören zu können.

    So viele Entdeckungen und Erinnerungen, ich bin Jahrgang 1953. und seit einem Jahr höre ich fast jede Ausgabe der Klanghorizonte, neben anderen Sendungen natürlich. Aber hier ist einfach ein erstaunlich grosses Feld der Musik im Spiel, und sie machen das so spannend in ihren Moderationen.

    Mit schönen Grüssen aus Bayern,
    Wolf K.

  15. Olaf Westfeld:

    Meine Highlights waren die Stunden drei (mit den tollen Nardis Variationen!) und fünf (Organic Music Theatre!). Dazu die jeweiligen Cyrille und Oswald Formationen… dieser unglaubliche Anette Peacock Track und die Mountain Goats Übersetzungen.

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