on life, music etc beyond mainstream


• Spirit: not only in the forest but in the carwash, too. Exotic culture forms highlight pop culture forms and vice-versa …

“…and the end of all our exploring will be to arrive where we started and know the place for the first time.”—T.S. Eliot

• Expanding sonic menu made possible by continuing inquiry into what’s the baby and what’s the bathwater, i.e., relationship of surface features (recognizable to most) to structural sophistication (recognizable by few).

“…to change our way of reading (listening), to be attuned simultaneously to flashing surfaces and structural intricacies … both televisual and poetic, and to alter consciousness toward a future mode of perception.”—Mark Edmundson

• Spontaneous combustion of rap, hip-hop as urban folkloric forms. “Folkloric” in the sense that it arises out of sentiments and materials at hand.

• Compare African tribal style: dance, poetic storytelling (in-jokes, ironic boasting mixed with traditional wisdom), local instruments. Hip-hop style: same, except that local instruments are not skin and wood but samplers and turntables and drum machines with TV tempos.

• Funny idea: that parts of CITY are like “classical” hip-hop … What rappers might tune into as an exotic extension of their vocabulary.

• Desire to reinvent, redefine possibilities of Fourth World … To poke air holes in the enclosing bubble of the inevitable banalization and orthodoxy of the “World Music” idea.

• Nigerian writer Ben Okri’s “Brave New Africa” images: City of Red Dust… bizarre ailments… conmen selling Power Drug … A continent dreamed up by Bosch and Borges.

• The polyglot L.A. of the near future in Ridley Scott’s Blade Runner.

• Jean Baudrillard: America as “the primitive society of the future.”

• Italo Calvino’s Invisible Cities: A poetic fantasy conjugation (past, present, future) of “city”. “And from the mixture of those two cities a third emerged, which might be called San Francisco … and which might blossom as capital of the Pacific a millennium hence, after the long siege of three hundred years that would lead the races of the yellow and the black and the red to fuse with the surviving descendants of the whites in an empire more vast than the Great Khan’s.”

• Fellini’s “Reggiolo”: a custom designed film town …It could be Bombay, Beirut, Brasilia.”

• Surrealists’ idea: “Odd things meet in full light.” (Or: ordinary things in odd light?) “Surrealist music”.

• Rushdie’s image of a tropicalized London: “… institution of a national siesta… vivid and expansive patterns of behaviour among the populace, higher-quality popular music, new birds in the trees… improved street life, outrageously colored flowers (magenta, vermilion, neon green), spider monkeys in the oaks… hotwater bottles banished forever, replaced in the foetid nights by the making of slow and odorous love… friends dropping in on one another without making appointments, closure of old folks’ homes, emphasis on the extended family …”


jon hassell


This entry was posted on Sonntag, 27. Juni 2021 and is filed under "Blog". You can follow any responses to this entry with RSS 2.0. Both comments and pings are currently closed.


  1. Michael Engelbrecht:

    Extended, expanded reissue 2014:


    Revisitation of a classic 1990 album by a musical pioneer.
    Included alongside the original album is ‘The Living City’, a 1989 concert performance at the Wintergarden in New York City mixed live by Brian Eno, and ‘Psychogeography’, a carefully edited sequence of alternate takes, demos and re-interpretations by cutting edge electronic producers that presents a parallel dimension version of the original release.
    Features contributions from 808 State, patten, No UFO’s and Bass Clef.

    Available as a 3CD casebound edition, or a 2LP + DL card version that sees the original release re-cut as a double album for vastly improved sound.

    GLITTER:BEAT hat hervorragende reissues einiger Jon Hassell Alben auf den Weg gebracht, darunter Klassiker wie CITY… , DREAM THEORY… , POSSIBLE MUSICS, und auch das im nachhinein viel stärker wirkende Album mit den Trommlern aus Bukina Faso.

  2. Michael Engelbrecht:


    Vernal Equinox (Lovely Music, 1977) ****1/2

    Earthquake Island (Tomato 1978) – ***

    Fourth World, Vol. 1: Possible Musics (Editions EG, 1980), with Brian Eno – *****

    Dream Theory in Malaya: Fourth World Volume Two (Editions EG, 1981) – *****

    Aka/Darbari/Java: Magic Realism (Editions EG, 1983) ***

    Power Spot (ECM, 1986) – *****

    The Surgeon of the Nightsky Restores Dead Things by the Power of Sound (Intuition, 1987), live recordings ****

    Flash of the Spirit (Intuition/EMI Electrola, 1988), with Farafina – ****

    City: Works of Fiction (Opal/Warner Bros., 1990; expanded edition on All Saints, 2014) – *****

    Dressing for Pleasure (Warner, 1994), with Bluescreen – ****

    Fascinoma (Water Lily Acoustics, 1999) ****

    Maarifa Street: Magic Realism Volume Two (Label Bleu, 2005) – ***1/2

    Last Night the Moon Came Dropping Its Clothes in the Street (ECM, 2009) – *****

    Listening to Pictures (Pentimento Volume One) (Ndeya, 2018) – ****1/2

    Seeing Through Sound (Pentimento Volume Two) (Ndeya, 2020) – ****1/2

  3. ijb:

    Mit diesen Wertungen kann ich vollumfänglich mitgehen. Nur bei „City: Works of Fiction“ (hier habe ich auch die 3-CD-Edition) komme ich nicht ganz so hoch.

  4. Michael Engelbrecht:

    Es könnte durchaus sein, dass meine Woche in den Londoner Tropen anno 1990 noch einen halben Stern dranhängte, es war durchweg rauschhaft, mit klarem Spirit, Lamb Vindaloo und einem Bad in der Themse.

  5. Jan Reetze:

    Ich wäre aus dem Stand nicht in der Lage, jeder Platte eine Punktwertung zuzuordnen. Aber ich kenne/habe sie alle, und weniger als 4 Punkte würde sicherlich keine bekommen.

  6. Olaf (Ost):

    Ich gehe mit diesen Bewertungen absolut konform.
    Die expanded City:Works ist großartig. Hier würde ich glatt ein Sternchen als Bonus draufpacken. Die Konzertaufnahme war das schönste Geschenk des Jahres. Schon als die Erstausgabe in meine Hände kam, war ich ganz aus dem Häuschen über diesen struppigen Wildwuchs an Sound, so schön die vorherigen auch gewesen sein mögen. Mindblowing.

  7. Uli Koch:

    Nur wenige Musiker habe ich so intensiv gehört wie Jon Hassell, wobei die große, kraftvolle Ruhe der frühen Alben irgendwann leider etwas verloren gegangen ist. Jedes neue Album habe ich mit Spannung erwartet und habe nur zweimal, bei Earthquake Island und Maarifa Street einen kleinen Hauch von Enttäuschung empfunden.

    Vernal Equinox, Aka/Darbari/Java und Fascinoma gebe ich *****, sonst kann ich mich nur anschließen. So viele Stunden tiefsten Hörens, so viele Lifer

  8. Manfred Sonder:

    Vielen Dank für diesen Rückblick auf die Musik und die Denkweisen von Jon Hassell. Hier ist ja ein Nest von Freunden seiner Musik. Ich glaube, Earthquake Island war ein Frühwerk undeher Jazz-Rock, interessant, aber noch recht konventionell für seine Verhältnisse. Vernal Equinox ist wohl der erste grosse Wurf.

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