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2021 28 Dez

„Sit Around The Fire“

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Jon Hopkins‘ new album is a quiet stunner, with the most breathtaking, „breathgiving“ final piece, Sit Around The Fire. Though Ram Dass (the voice speaking) is known as a spiritual teacher, his words reach beyond the space of preaching to the converted. It is easy to absorb them in their deeply human, existential, even „existentialist“ dimension. Martina Weber will mention „Music For Psychedelic Therapy“ in an interview she did with me the other day. And, another theme entering there, is the sphere of friendship and love in regards to Neil Young’s „Barn“, a late work with the incredible „Crazy Horse“. Apart from two outstanding songs there is a short little hymn at the end.


Everybody looks at Neil with Crazy Horse and thinks Cinnamon Girl or Down By The River or Like A Hurricane. Y’know, 20-minute, bombastic, 120-decibel assaults. No one gives them credit for the times they’re teared-up and crying and dumping their guts behind the lyric. Like the last song on Barn, Don’t Forget Love. I mean, it rips my heart out. And I mixed it. I’ve heard it 1000 times. When they did it, they were all thinking about the lyric. They were all singing ‘don’t forget love’ and what it meant to them. There wasn’t a dry eye in the [recording] truck. That’s what you get that’s different. They don’t do parts. They do emotions. With Crazy Horse, you’re not recording individual instruments, you’re recording a combined soul.”

(Niko Bolas, producer on and off, since Landing on Water)



We’ve had the privilege of recording three albums so far with Matt Ross-Spang, who is an utter treasure and a gentleman all the way, and who, for these sessions, supplied me with a vocal mic I’ll be talking about forever, specifically a 58 that once belonged to the Nashville Network; I loved working with Shani Ghandi so much on „In League with Dragons“ that I asked her to do the mixing tagain, and as usual her work just knock me out. I don’t usually dedicate albums to anybody, but this one’s kinda special to me so I want to dedicate to Matt and Shani with endless gratitude for bringing these tunes to life.



Jeder mag so ein Lieblingsalbum haben, oder mehrere, wenn sie oder er auf das erste Halbjahr zurückblicken – nicht zuletzt die Sparte der Songalben hat so einiges anzubieten bislang. Taylor Swift, Nick Cave, St. Vincent, Lana del Ray, was immer. Als ich nun endlich, nach Trips zum Meer, nach meditativen Hotelnächten, und einigen unschönen Dingen, zuhause in der elektrischen Höhle ein Licht anzündete, einen alten Merlot öffnete (Two Left Feet, 2016 – Shiraz und Cabernet sind beigemischt, a perfect dance), hörte ich vor Mitternacht mein neues Lieblingsalbum, in aller Ruhe.




Tatsächlich hatte ich mich bislang auf die einzelnen Lieder konzentriert, jedes mit DeepL übersetzt, denn dieser Singer/Songwriter haut nun mal erstklassige lyrics mit beneidenswerter Leichtigkeit raus. „Make camp by sundown, watchfire burning bright / Songs bloom in the dark and throb down in the night.“ Seit Jahren hat er zudem eine erstklassige Band. „12 Songs for singing in caves, bunkers, foxholes, and secret spaces beneath the floorboards“. Einen besseren Untertitel für mein neues Lieblingsalbum kann ich mir nicht vorstellen. Ich finde jeden dieser Songs aussergewöhnlich, die zwischen dem 9. und 14. März 2020 entstanden sind, in den legendären FAME Studios, Muscle Shoals, Alabama.




Die Musikkritik geizt nicht mit Respekt, versagt sich aber weitgehend jeden Überschwang, ganz im Gegensatz zu mir. „Dark In Here“ heisst das Werk der Mountain Goats. Bei allem Understatement, das John Darnielle ohnehin beherrscht wie wenige andere (nichts drängt sich in diesen Songs auf, sie verströmen eine Eleganz, die ihre Tiefe leicht kaschieren kann), möchte ich nur noch eins hinzufügen: „Hammer!“ John Darnielle: guitar, piano, vocals / Peter Hughes: bass / Jon Wurster: drums, percussion / Matt Douglas: woodwinds, piano, guitar / Spooner Oldham: Hammond B3, Wurlitzer / Will MacFarlane: guitar / Susan Marshall: vocal harmony / Reba Russell: vocal harmony. 

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