on life, music etc beyond mainstream

The Guitar (1) – I have a Martin 12-string that my father gave to me. (…) It’s an old guitar, now. It has a peculiar internal resonance, as though it has a small concert hall inside of it. I try to bring that quality out by stringing the guitar in double courses. In other words, instead of stringing the 4 lower strings with octave courses, I string them in unison. It makes it a lot harder to play, but with double courses I can draw out overtones if I’m willing to really physically engage the strings.


The favourite guitarists? It’s not a discovery often made, no matter how much guitar music hits your ears. Neil Young, wizard – electric. Ralph Towner, wizard – acoustic. Yes. And when I heard Steve Tibbetts for the first time, it was a revelation: Northern Song (1981) followed by Safe Journey (1984). All those singular albums, among them Big Map Idea (1989) and The Fall Of Us All (1994). 

I’ve been returning ever since. Always returning.

Tibbetts‘ albums only appear sporadically. You wait in anticipation for the next one. Some very interesting side projects pop up on other labels along the way, while in the meantime ECM always offer a kind of constant companionship. (It’s worth noting here that Northern Song was the only album produced by Manfred Eicher – no introduction necessary.)

A unique sound-world created from St. Paul, Minnesota. A guitar sound you recognise after seconds, never formula. The thrill comes from just listening, and letting  go. And now, LIFE OF. Steve Tibbetts, Marc Anderson, Michelle Kinney, the inner circle. What made me quite so addicted to this music? Honestly I’ll never really know. This confession of not-knowing puts a bigger smile on my face than evocative pictures of distant worlds. 



Michael Engelbrecht: Steve, at first, this photo with the turkeys … a walk through the woods?


Steve Tibbetts: This is my back yard in Minnesota.The turkeys arrive around 9 in the morning and cluster outside, gobbling. They are out there right now, talking to each other. There is a bird feeder above them, hanging off of a balcony, so they scratch around in the snow and leaves looking for bird food. The turkeys are quite tame, and they associate our bipedal primate family with food, so they sometimes come running and making sounds when they hear the back door open. Sometimes rival gangs of turkeys go to war in our back yard. It is really something to see and hear. At those time their raptor past is revealed. 


Michael Engelbrecht: LIFE OF is vintage Tibbetts, all compositions are credited to you, I think, for the first time ever. It is more on the quiet side, like NATURAL CAUSES, but with its own darknesses and edges.


Steve Tibbetts: Yes, it’s of a piece with the last album. They’re relatives. 


The Guitar (2) – The frets on my guitar are worn almost flat. There are some tiny intonation issues and places where strings buzz against frets. I took the twelve-string to Ron at St. Paul Guitar repair. He looked the guitar over. He picked up the guitar and sighted down the fretboard. He said, “The frets are flat. There might be some buzzing or intonation issues. Do you like the way it sounds?” I said, “I love the way it sounds.” He handed the guitar back over the counter to me and said, “Then I won’t fix it for you.”


Michael Engelbrecht: Looking at the titles, they seem like a collection of people from your life and times. What made you combine the pieces with certain names?


Steve Tibbetts: A lot of the songs have a similar feeling to them. I let them cross-pollinate. In order to more easily distinguish them I gave them names a few years ago, and I used the names of friends and family.  Some of those names started influencing the music.  It was a little spooky, but I played along with the process. Some names have more than one reference in my family. For instance, there are several women named „Alice,“ two named „Joel,“ and so on. One of the Joels died last year, another is still living. This sort of thing can give the music a peculiar resonance. „Half of ‚Joel‘ died,“ I might think to myself. This is typical of the managed insanity inherent in the artistic process. It is good to use any upwelling of meaning and emotion you can find, but you have to maintain due diligence and stay sane. 


Michael Engelbrecht: „Life of Carol“ – is there a story?


Steve Tibbetts: No story, I’m afraid. It’s just another guitar circling, circling.  


The Guitar (3) – I try to play the guitar for one or two hours before recording. Something needs warming up. Maybe the back of the twelve-string needs to be physically warmed up, or my fingertips need a certain pliability. At some point the guitar settles down and the little concert hall inside opens for business. I like the physicality of playing 12-string. I don’t use a pick. If I’m drifting off to sleep at night and feel my fingertips throbbing I know I had a good day.


Michael Engelbrecht: There‘s a kind of discreet tension between some more introspective moods, carefully developed dynamics – and the haunting picture on the cover with the „army of cats“. 


Steve Tibbetts: Yes, just open up the back door at the right time of day and you’ll see turkeys and ghosts waiting and staring. 



Michael Engelbrecht: Are you making use of meditation or other tools to stimulate creativity?


Steve Tibbetts: The process of creativity is really hard to talk about: where does creativity come from? How does artistic vision and inspiration arise? It is a nearly tangible experience when inspiration finally does come to visit, but it’s still very ephemeral and vapor-like.  To go one step further and talk about a meditative influence on the creative process would be a bridge too far, I think. One can only speculate. An interesting thing however: sometimes an apparent spiritual or creative awakening is not at all meditative or serene in its manifestation. Look at „A Love Supreme“ or, especially, „The Inner Mounting Flame.“ There’s a kind of violence there that seems exactly right. Be leery of anyone who speaks with authority about practices of meditation and their impact on the creative process. Be afraid, be very afraid.  


Michael Engelbrecht: The music seems to be more centered around sound and texture than around melodies, for example. It seems to circle around an invisible center …


Steve Tibbetts: Part of that is my being easily satisfied with circular musical logic. When I worked in Southeast Asia I got used to music that didn’t really go anywhere. It always folded back on itself and it seemed right that it did so. I wish I could compose a piece of music with real changes and progression but I don’t really know how to.  


Michael Engelbrecht: Your love for your acoustic 12-string guitar is a life long affair. It is a familiar sound that never gets too familiar …


Steve Tibbetts: I remember an interview many years ago with Nana Vasconcelos where he talked about the berimbau which is, as you know, a 1-stringed instrument – a bow, a wire, a stick and a shaker. He said he found new sounds every day on the instrument. I feel the same way about this 12-string. There’s always something new, or something old that refines itself. I can’t take credit for a good sounding instrument.  


Michael Engelbrecht: There‘ s such a special balance between the rhythmic parts of the music and the drone fields (of sampled sounds, Michelle‘s cello sounds etc.) Remember Miles Davis, in his electric period 69-75, also had, inside the whirlpool of energy, those stop-and-go passages inside the music. Of course it is a very distant parallel, but in your pieces here, one can also observe a lot of moments where the music seems to hold its breath, stand still, before moving on, and back again …


Steve Tibbetts: Yes, I have a copy of „Get Up With It“ at the studio; „Rated X.“ Badal Roy plays tabla. I think that may have been more Teo Maceo than Miles. It’s always special when a great artist works with a visionary producer.  


Mixing – The small concert hall in the guitar encouraged me to seek out a large concert hall to mix the album in. The Macalaster College music department kindly let me bivouac in their concert hall for an evening. I set up two pairs of mics: one in the center of the hall, and one pair in back. It worked well to allow a room’s ambience to settle around the piano and percussion. The natural acoustics of the hall helped the guitar settle into the piano.



Michael Engelbrecht: Apropos piano, you have played that instrument on „Natural Causes“ for the first time. Was the reason for that to keep the spirit of the beginner awake who has, according to Zen teaching, at times more fresh choices than the highly virtuoso & professional „approach“?


Steve Tibbetts: I just wanted to be able to read music a little bit. I read a review of a book about Bach’s „Musical Offering.“ As I recall, the book titled „Evening In The Palace Of Reason“ concerns a challenge from the King of Prussia to Bach. The King presented Bach a theme, a melody, and tasked him with improvising a fugue from it. Bach took up the challenge and played a 3-voiced fugue. The King’s request to create a six-part fugue ex tempore could not be fulfilled by Bach, because the Royal Theme was too difficult for that. The „Musical Offering“ contains a 6-part fugue, elaborated on desk. When I read that, I thought, „Even if I saw the music I wouldn’t be able to understand what Bach had done.“ I wanted to understand. So I began studying with Susana Pinto and she taught me Bartok‘s „Mikrokosmos“ and Bach’s „Inventions.“


Michael Engelbrecht: I keep circling, too, a bit. Listening to „Life Of“ you can easily feel something brooding, some darkness, a certain twilight zone. Is the origin for these sensations unknown – or somehow graspable? Echoes from all those „stranger things“ you experienced in Asia?


Steve Tibbetts: There is sometimes a sort of credulous enthusiasm to believe in „stranger things“, as you say, especially in Asia. Nonetheless there does seem to be a certain permeability to the fabric of reality in some places in the world. A friend of mine called it „thinness.“ You can look for that in music and art as well. You listen and there is a quiet collapse of duality, self and other. This might sound terribly exotic or over-thought, but if you watch your mind when you listen to music you might witness a kind of melting.



Michael Engelbrecht: After all these years, you and the percussionist at your side, Marc Anderson, did develop a kind of „secret language“ in the studio, not always easy to understand for people you start working with. But Michele Kinney is long enough part of your „inner circle“, I think.


Steve Tibbetts: No secret codes. Michelle can make her cello sound like a distant electric guitar feeding back through a Marshall amp. Tony Iommi-style.


Michael Engelbrecht: Haha, echoes from Bach and Black Sabbath within a minute. Now, Steve, living in Minnesota: did you follow those cold winter chills that were part of the three seasons of „Fargo“ (I love them!), and the original movie by the Coen brothers? Do you have a favourite TV series at the moment?


Steve Tibbetts: Yes, there is definitely a Minnesota way of being that I have grown to love. Very Norwegian, taciturn, reserved. I moved here from Wisconsin in 1972 and this is my home now. I like the way people are here, and I like the devotion to arts, education, and the liberal politics of this state. Some great political figures have come from Minnesota: Al Franken, Hubert Humphrey, Walter Mondale, Eugene McCarthy, and especially Paul Wellstone. And, mhmm, Favorite TV series: politics and the Scandinavia mindset probably figure into my enjoyment of „Okkupert.“


Michael Engelbrecht: I know you have quite a big ECM collection. What was the last discovery or re-discovery inside the new or old ECM releases? I personally re-discovered that wonderful Shankar album „Vision“ with Jan Garbarek and Palle Mikkelborg. When I played it on air, the needle died a slow death and added weird distortions to Garbarek‘s high notes.


Steve Tibbetts: I don’t have to re-discover the first 300 albums in the ECM catalog; I’ve never really left them! I have „Dis“ on now, as I write this. Brooding, dark, just the way we like it.


Michael Engelbrecht: Wow – this is a lovely synchronicity. Yesterday, on the day you wrote this, I felt the urgent need to listen to an ancient ECM recording, I haven’t heard in years and that didn’t leave my turntable for weeks when it had been released deep in the last century. „Witchi-Tai-To“ from the Jan Garbarek-Bobo Stenson quartet. On the opening track, the Carla Bley-composition „Air“, his sopranino sounds sharp like a tool for cracking ice. Listening to that record now, I‘m still stunned, and not so much on memory lane. Thank you for sharing your thoughts, Steve!


The End – I still think in terms of albums, even in terms of album sides. I lined up the songs, left to right, and worked with the running order until it seemed to hang together or make some sort of story. I played the ending of every song with the beginning of every other song until a plot started to reveal itself (this is what happens when you work alone—musical plots reveal themselves). Here’s how it ends: The kids went to college. Their parents were sad for a little while, then fine. Ellen lived and is in remission. Grandma died. Grandpa was sad. Everyone else lived as happily ever after as could be expected.


The End (2) – The texts about the guitar, the mixing process, and „the end“ were taken from Steve Tibbetts’ Life Of-page. Steve’s landscape photo belongs to the „thin places of the world“ he’s talking about, and is from Ramagrama, near Lumbini, 2015. This assembly is a truely manafonistic work: thanks to „Joey“ Siemer for fighting the devil in the details, and his sensitive, delicate and tactful design that allows linear and non-linear reading. Thanks to Ian McCartney for giving my small introduction the right groove and sharpness. Thanks to my late English teacher Dr. Egon Werlich who inspired my love for English language and culture (I still have in mind what he told us about the Beatles song „When I’m Sixty-Four“ – and I never got a better introduction to the works of Samuel Beckett (on an existential level, no smart-ass knowledge). Thanks to Hans-Dieter Klinger for cross-checking the Bach anecdote – Steve asked for this. Hans Dieter, former music teacher, once invited Keith Jarrett to play a solo concert in his school in Kronach (German hinterland), and still remembers well how carefully Manfred Eicher had placed the microphones. A week later music history was in the making – The Köln Concert happened! And, to be circling one more time: thank you for LIFE OF, Steve – „Where-am-I-music“ of a rare kind!

This entry was posted on Dienstag, 15. Mai 2018 and is filed under "Blog". You can follow any responses to this entry with RSS 2.0. Both comments and pings are currently closed.


  1. Michael Engelbrecht:

    LIFE OF will be released on May 18.

    By clicking on the photos, you‘ll enlarge the pictures.

  2. Rosato:

    his words are atmospheric in their own way like his music
    I encountered the sounds of Steve a few days ago
    the first time
    he isn’t one of those speedies
    presumably the starting point of a mystery tour

  3. Michael Engelbrecht:

    Ja, lieber Hans-Dieter aka Rosato,
    das könnte der Anfang einer Magical Mystery Tour sein. Und bester Lesestoff dazu sind einige Texte, die sich bei Manfonistas über die Jahre angesammelt haben. Da wird dir bald auch neben der meditativeren die wildere Seite seiner Musik begegnen. Um es mit dem Albumtitel eines seiner früheren Werke zu sagen: SAFE JOURNEY!
    Steve Tibbetts: Northern Song (1981) / Life of (May 2018)
    „A Man About A Horse“ (2003)
    About imagery, Smetana, „Revolver“ and … „A MAN ABOUT A HORSE“
    Steve Tibbetts‘ family letter that goes with the hike to the Crystal Cave
    P.S. Rob Caldwells story about the production of NORTHERN SONG is an exquisite work of music journalism and is an ALL ABOUT JAZZ original!

  4. Michael Engelbrecht:

    NATURAL CAUSES ist das vorletzte Album von Steve Tibbetts, der Vorläufer von LIFE OF. Auf NATURAL CAUSES klingt kaum etwas nach der tantrischen Ekstase von THE FALL OF US ALL oder A MAN ABOUT A HORSE. Hier bricht sich eine (so seltsam das klingen mag) vibrierende, durchdringende Ruhe Bahn, in vornehmlich akustischen Texturen. Lebendige Pulsschläge einer Musik, die eine Balance findet zwischen Stille und Klang und Rhythmus (abseits der Klischees, die hier immer gleich etwas Heiliges und Spirituelles ins Feld führen!).

    Was inspirierte Steve Tibbetts diesmal? Nun, es war (u.a.) das an die menschliche Stimmme erinnernde Sarangi-Spiel eines virtuosen indischen Musikers. Tibbetts weiß, wie wenig Sinn es macht, solche asiatischen Klänge naiv oder haarklein in amerikanische Kontexte zu überführen – die fremde Welt darf ihre Fremdheit nicht einbüßen. Das Resultat ist ein Gewebe aus Orient und Okzident, wie man es selten zu hören bekommt. Aber auch solche Kunst führt ins Private, beharrt nicht in abstrakten Landkartenideen.

    Zu der Zeit, als Tibbetts und Anderson an der Musik arbeiteten, war Steves Schwester schwer erkrankt, und die Famile spürte die Gegenwart des Todes. Man lebte in der Vorstelllung, eine geliebte Person bald zu Grabe tragen zu müssen. Und auch dieser Schmerz hat Eingang in diese leise intensive Musik gefunden. Nun, die Dinge nahmen eine Wendung zum Guten, aber etwas von dieser Zeit hat sich in den Zwischentönen niedergelassen, eine Art ungezwungene Einkehr und Nachdenklichkeit.

  5. Michael Engelbrecht:

    Of course, there are more „favourite guitarists“, but when it comes push to shove, not more than half a dozen will come up without any thinking over it …

  6. Brian Whistler:

    I have always admired Steve Tibbetts, as a sort of Lone Ranger in the ECM universe, with his singular process of creating his albums in his home studio. I have read how he works slowly, moving a mic an inch and trying once again to get an elusive sound out of his guitar – then trying again and again until it’s right.

    His albums are indeed journeys: as he himself says, he doesn’t write traditional song-forms, with jazz changes and tightly written unison lines – all the kinds of things you hear from most guitarists. This lack of a recognizable short form allows for hearing new things each time around.

    It’s like putting a space in the room, a 3d sound sculpture you can walk around and examine from all angles. The circular quality of the music places me in a kind of trance state. The fact that Tibbett’s music has its edges of darkness is what gives the music its mystery, and makes it a far deeper dive than if it was merely “pretty.”

  7. Martina Weber:

    The Guitar (2) story is great, it shows the strength of a non perfect instrument. Reminds a bit of Keith Jarrett´s (in parts) off-tune piano from his legendary Köln Concert. Though that was not really a beloved sound, Jarrett just did the best out of it :)

    My favourite album by Steve Tibbetts is Northern Song and I wrote here some time ago about the cover´s history of origins …

  8. MHQ:

    Steve Tibbetts nimmt seit fast vier Jahrzehnten für ECM auf. Für die erste Ausgabe der ECM-Streaming-Playlist „Artist’s Choice“ stellte er Aufnahmen einiger persönlicher Favoriten vor:
    Prolog: Innenstadt von St. Paul/Minnesota, 1976

    Ein 22-jähriger Mann mit einem roten Pferdeschwanz schlurft an einem lausig kalten Dezembernachmittag ziellos einen vereisten Bürgersteig entlang. Er hat einen Aushilfsjob beim Sender Minnesota Public Radio, und anstatt seine Mittagspause im trostlosen MPR-Speisesaal zu verbringen, beschließt er, die winterlichen Straßen von St. Paul zu durchstreifen. Als er an einem Plattenladen vorbeikommt, fällt ihm etwas im Schaufenster ins Auge. Er zögert, die Hände tief in seine Taschen vergraben, dreht sich um, geht zurück und betritt das Geschäft.


    1. Akt: Der Kauf

    „Wenn die Musik so klingt wie das Cover aussieht …“, sagte ich zögernd, als ich Terje Rypdals „After The Rain“ im Three Acre Woods-Plattenladen in der Innenstadt von St.Paul kaufte. „Das tut sie“, antwortete der mürrische Plattenverkäufer.

    Er hatte recht. So begann mein Leben als ECM-Fan. Fünf Jahre später fand ich mich in Oslo/Norwegen wieder. In den Pausen zwischen den Aufnahmen für „Northern Songs“ saß ich Manfred Eicher, dem Gründer des Labels, gegenüber und aß ein Ziegenkäse-Sandwich. Ich wollte etwas über die Geschichten hinter dem ECM-Katalog erfahren. Ich überschüttete ihn mit Fragen. Warum gab es zwei verschiedene Backcover zu Bill Connors‘ erstem Album? „Das ist dir aufgefallen?“, sagte Manfred ungläubig. (Ich hatte bereits ein Exemplar des Albums verschlissen und zwei weitere verschenkt).

    Ich fragte ihn nach der Talent-Studio-Aufnahme von Egberto Gismontis erstem Album „Dança Das Cabeças“. Manfred sagte: „Kaum dass Naná und Egberto aus dem Flugzeug gestiegen waren, sagten sie:’Hier in Oslo ist es zu kalt, um zu spielen, zu kalt, zu viel Schnee! Manfred rieb seine Hände aneinander. „Zu kalt! Aber am nächsten Tag gingen wir ins Studio und begannen mit den Aufnahmen. Wir haben das Album in drei Tagen aufgenommen und gemischt.“
    Auf meinen Reisen habe ich überall fanatische Anhänger des Labels getroffen. 1983 wollte ein Manager von Warner unsere Kaffeerechnung begleichen, warf einen Blick auf den Bon und sagte „Red Lanta“. Ich entgegnete: „Wie bitte?“ Er antwortete: „Die Rechnung beträgt 10,38 Dollar. Das ist die Katalognummer von Art Landes ‘Red Lanta’. ECM 1038. Kennst du das Album?“ Fans des Labels haben es sich zur Aufgabe gemacht, andere Fans auf im Katalog versteckte Juwelen aufmerksam zu machen. 1986 gab ich Leo Kottke eine Kopie von Ralph Towners „Solo Concert“. Und 1987 überreichte ich Manfred Eicher eine Kopie von Leo Kottkes Album „Guitar Music“.

    Das Label und die Leute, die dort arbeiten, haben meine Ästethik auf vielerlei Weise geformt: hohe Produktionswerte, detailreiche Aufnahmen und ein von Intelligenz und Würde geprägtes Marketing-Bewusstsein. Natürlich kann man nicht über die Ästhetik des Labels reden, ohne über Manfred Eicher zu sprechen. Ich werde mich aber darauf beschränken zu sagen, dass jeder, der in irgendeiner Form mit dem Label gearbeitet hat, diese drei Gedanken nur allzu gut kennt: 1. Manfred wird dieses Ding sehr gut gefallen. 2. Manfred wird dieses Ding nicht gefallen. 3. Warum kümmert es mich, ob dieses Ding Manfred gefällt oder nicht? So ist mein musikalisches Bewusstsein im Laufe der Jahre langsam von den Künstlern des Labels, seinem Gründer und seinen Mitarbeitern verzerrt worden.



    Steve Tibbetts’ Anmerkungen zu seiner Playlist:
    Bill Connors
    Während meiner College-Zeit suchte ich nach Arbeit in der Musikindustrie, egal was und egal wo. Ich nahm einen Aushilfsjob als Security-Mann bei Schon Productions an, 20 Dollar pro Konzert. An einem Nachmittag im Jahr 1974 arbeitete ich für Schon im St. Paul Civic Center und bereitete mich auf ein Steve-Miller-Konzert vor, als Return to Forever (der Warm-Up-Act) eintrafen. Return to Forever tourten mit ihrem neuen Album „Hymn Of The Seventh Galaxy“. Bill Connors spielte Gitarre, eine schwarze Les Paul. Er war sehr gut. Als der Soundcheck beendet war, kam ein Freund zu mir herüber und sagte hilfreicherweise: „Dein Mund stand offen, während sie spielten.“ Ich schloss ihn und sagte: „Na ja, du weißt schon, der Gitarrist.“
    Ich kaufte Bill Connors’ Album „Theme To The Gaurdian“ (ja, der Titel war falsch geschrieben, wahrscheinlich nicht absichtlich) und hörte es mir jeden Morgen, jeden Tag an. Jahre später legte ich das Album für eine Freundin auf, während ich nach einem langen Arbeitstag das Studio aufräumte, und sie sagte: „Wow, Steve, der klingt wie du.“  Nein, ich klinge wie Bill Connors – sein linkshändiges Vibrato, sein Gefühl für Raum, seine flüssige Phrasierung, die Art, wie er auf einer Note verweilt.
    In einem der ersten Gespräche, die ich mit Manfred führte, kamen wir auf dieses Album zu sprechen…  Er stellte seine Kaffeetasse ab, machte eine dramatische Pause und sagte: „Das ultimative Akustikgitarren-Album.“
    Ralph Towner
    Bei einem Mittagessen vor einigen Monaten erlaubte mir Leo Kottke, ein Meister der zwölfsaitigen Gitarre, ein Still-Life-Foto von ihm mit Gegenständen zu machen, die ich zur Hand hatte: ein Exemplar des Buches, das ich ihm als Geschenk mitgebracht hatte, ein sehr frühes, verfehltes ECM-Cover (von Wolfgang Dauners „Output“) und eine Kopie von Ralph Towners neuester CD. Das Buch besaß Leo schon, also nahm er die CD mit.
    Jan Garbarek
    Als wir die Aufnahme von „Northern Song“ in Oslo beendet hatten, rief Manfred (den dort lebenden) Jan Garbarek an und sagte ihm, er möge doch vorbeikommen und sich den fertigen Mix anhören. Er kam. Wir saßen alle in einer Reihe hinter Jan Erik Kongshaug, dem Toningenieur des Talent Studios, und hörten zu. Nach dem Anhören der Aufnahme stapfte ich ins Studio und begann zu packen. Ich war ein wenig enttäuscht. Ich klappte gerade meinen Gitarrenkoffer zu, als Jan zu mir kam und sagte: „Ich denke, es ist eine gute Platte.“  Ich richtete mich auf und lamentierte herum. Er hörte zu und nickte bedächtig. Er wartete, bis ich fertig war, überlegte einen Moment und sagte in seiner tiefen Stimme: „Ich glaube,  dass es keine gute Platte wäre, wenn du nicht so empfinden würdest.“ Zwei Jahre später besuchte mich Jan wieder im Studio, um sich die Aufnahmen von „Safe Journey“ anzuhören und sagte: „Jetzt hast du zwei.“
    John Abercrombie
    Vor etwa zehn Jahren wollte ich John mit Charles Lloyd im alten Dakota Jazz Club spielen  sehen. Damals befand sich der Club noch in einem abgelegenen Einkaufszentrum mitten in einer Industriebrache auf halbem Weg zwischen den Städten Minneapolis und St. Paul. Nachts war es ein seltsamer Ort, völlig menschenleer, es gab nur den Club und eine weitläufiges Modelleisenbahn-Ausstellung. Als die Band eine Pause einlegte, stellte ich  mich John vor und er sagte: „Erste Frage… ähm… wo bin ich hier eigentlich gelandet?“
    Als 1981 mein erster ECM-Aufnahmetermin in Oslo bestätigt war, fuhr ich mit dem Fahrrad direkt zu Northern Lights Music auf der University Avenue in St. Paul und kaufte die beiden neuesten ECM-Veröffentlichungen: „Codona II“ und Meredith Monks „Dolmen Music“. Die beiden Alben belegten zu Hause abwechselnd den Plattenteller. Irgendwann fragte meine Freundin:“Können wir uns mal etwas anderes anhören?“  Ich antwortete: „Ich werde für dieses Label aufnehmen!“  Sie sagte: „Ja, das ist gut, Glückwunsch, sehr nett. Aber können wir uns nun etwas anderes anhören?“
    Meredith Monk
    Im Februar 2017 gab Meredith ein Konzert und einen Workshop im College meiner Tochter etwas südlich der Twin Cities. Wir trafen Meredith hinter der Bühne, und ich machte mit ihr aus, sie am nächsten Tag von ihrem Hotel in Minneapolis zum Walker Art Center zu fahren. Sie wollte den Nachmittag damit verbringen, sich von dem Museumsdirektor Philip Bither durch die Merce-Cunningham-Ausstellung führen zu lassen. Auf dem langen Weg zum Walker waren wir so sehr ins Gespräch vertieft, dass ich auf der Groveland Terrace vom Weg abkam und in einen orangefarbenen Begrenzungskegel rauschte. Irgendwann fragte sie: „Hast du jemals Colin oder Naná getroffen? Don?“ Ich sagte: „Nein, niemals, ich wünschte, ich hätte es getan.“  Sie machte eine Pause. Dann sagte sie: „Das war wirklich etwas Besonderes. Was für eine Zeit.“ Pause.
    Bengt Berger
    1981 flogen Marc Anderson und ich für unsere erste ECM-Aufnahme von Minnesota nach Norwegen. Die erste Auslandsreise sollte für jeden traumhaft sein, aber unsere war gleich doppelt surreal, weil der Flug von Minnesota nach Norwegen ungefähr neun Stunden dauert und man genau dort zu landen schien, von wo aus man gestartet ist. In der Spiegelkabinettversion von Minnesota, die wir besuchten, ging die Sonne um 10 Uhr auf und um 15 Uhr unter, und die Schatten auf dem Schnee waren kilometerlang und in der Hotellobby, den Korridoren und Zimmern hingen Gemälde von Edvard Munch. Als wir in den Talent Studios ankamen, war Manfred bereits dort und arbeitete mit Bengt Berger. Bengt hatte am Vortag sein Album „Bitter Funeral Beer“ fertiggestellt. Er begrüßte uns und meinte: „Wir haben nur noch eine weitere Bearbeitung für das Album zu erledigen. Ist das okay?“ Nun, sicher, ja, natürlich. Er war sehr freundlich, sehr liebenswürdig. Abgesehen davon, dass „Bitter Funeral Beer“ gute Musik bietet, war es auch das Album, das beendet wurde, kurz bevor wir mit unserem begannen. Insofern wurde es für mich zu einem nostalgischen Bezugspunkt.
    Dino Saluzzi
    Manfred rief mich in sein Büro und sagte: „Komm her, hör zu.  Hör dir das an.“ Ich ging hinein, setzte mich hin, und wir lauschten einer Probepressung von „Kultrum“. Es kommt selten vor, dass man sich hinsetzt und einfach nur Musik anhört, und noch seltener kommt es vor, ein ganzes Album mit seinem Produzenten anzuhören. Jahre später sah ich Dino, als er sich mit Al Di Meola auf Tournee befand, bei einem Auftritt im Fine Line Music Café in Minneapolis. Ich stellte mich vor, indem ich ihm eine Kopie meines letzten Albums und eine CD von „Kultrum“ zum Signieren überreichte. Dino sprach nicht viel Englisch. Er lächelte, legte beide Hände auf sein Herz und verbeugte sich leicht.

    English original with playlist access

  9. Steve Tibbetts:

    I think it’s lovely, as-is. I will link to it when it’s up.

    I have a musician friend (Joe Holmquist) who, after his first trip to Germany, decided he would become fluent in German. He did. So I applaud your commitment to English, surely the world’s strangest language, outside of Tibetan and Russian. Pushkin can only be read in Russian, I am told.


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