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2021 29 Jul

Nobody’s Fool (revisited)

von: Michael Engelbrecht Filed under: Blog | TB | Tags: , 7 Comments

Music, for me, has always been a mountain railroad; erratic, often lonely, beautiful, unexpected, moving to its own strange time table. Many are the hours I’ve waited for a train; many are the trips I’ve taken. Dan’s record is one of the stops along the way. „Nobody’s Fool“ is exactly what a Dan Penn record should be – uneven, unexpected, funky, strange, cocky, defiant. It contains everything a southern soul classic should – country, funk, gospel, blues and soul. We put ‚If Love Was Money‘ on the first Country Got Soul compilation. My favourite moments are the quiet ones though, like „Ain’t No Love“ and „Time“. Songs where Dan stops his strutting and lets his guard down. Dan was always one of the great Southern Soul songwriters, and nobody sings a Dan Penn song better than Dan Penn.

(Jebloy Nichols)


Some nights ago, when I was tired for many interesting reasons I stumbled to the next floor, and lit a candle. I was so exhausted that I could imagine to be the first man standing asleep. The house was empty, the neighbours were gone. I had the idea that it would be fantastic to listen to an album from old days I’ve never heard. An album that I didn’t even know existed before I read a review. I somehow felt that it would be the album to make my night, with full volume.

Two options: I would sleep away during the first song, the needle running on empty till the morning comes. Or my senses would sharpen again. When I started  listening, a ghost was knocking on the balcony’s door. I let her in, and she took a shower. She was the girl I had loved a long time ago. The year the record came out. She’s long gone, but ghosts even make sandwiches in the middle of a dream.

It’s a short record indeed, Spooner Oldham on keyboards (yes, he‘s on the new Mountain Goats album, too). The singer, a crooner, „Southern style“. Every song hit me like a Zen teacher’s beat on the head of his pupils. The lyrics were strange and thrilled me. The ghost was offering some psychedlic pills, and I kindly rejected the offer. I was in a psychedelic mood anyway. I tried to catch some note mid-air. Free falling. The review writer said this fucking great album would be on par with short masterpieces, like „Pink Moon“, I forgot the other ones. Don’t streamline  the music by calling it country soul.

Under the surface this long-lost record is a treasure hunt, a series of chasing severely damaged dreams. The music flooded my body with ease and sent me rusty places. Old days‘ bars in Memphis, where heaven is a painting in the restroom, the parking lot a burying ground. Speaking of the blues: the ghost was long gone when the last song took its last breath. She waved a cold and drugged hand leaving the smell of burned mushrooms.




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  1. Brian Whistler:

    Nice writing. Yes, listening to an old album like this can bring up so many things, an old love, a certain atmosphere from a specific place and time, or the smell of decaying leaves on a crisp autumn day. Never heard of this guy or his album. Makes me curious about his stories/songs.

  2. Lajla:

    What a music for fall evenings! Love the song: „Dark end of the street“ from him. Hmhm … – is it better sung by Greg Allman, Jochen?

  3. Jochen:

    I don´t know, Lajla, but definitely the Allman Brother´s „Into the Mystic“ is one of my favorite songs. (One could write a book about cover versions that overtop the originals by far …)

  4. Michael Engelbrecht:

    You can read the review by just scrolling back to September 30th. – on our blog. I just put it there, a small hiding place. One double-click on my screenshot from Mojo Magazine, and you can read it full-size.

  5. Michael Engelbrecht:

    And this is what Norman Blake from The Teenage Fanclub told us about the record:

    Es wird von den Kritikern zu wenig gewürdigt, was verrückt ist, denn ich halte dieses Album für ein Meisterwerk. Es ist lustig, denn ich wurde durch Alex Chilton auf dieses Album aufmerksam und er sprach viel über Dan Penn. Dan hatte The Box Tops‘ ‚The Letter‘ produziert und als Songwriter ‚The Dark End Of The Street‘ geschrieben, aber dies war seine eigene Veröffentlichung.

    Er hat hier alles in die Waagschale geworfen und die Produktion ist brillant – große, üppige Streicherarrangements und all diese tollen Songs. If Love Was Money“ ist wirklich funky und groovy. Den Eröffnungstrack ‚Nobody’s Fool‘ habe ich zum ersten Mal in der Version von Alex Chilton gehört, und das ist ein Album, das ich seit vielen, vielen Jahren liebe. Vor ein paar Jahren, zu meinem 50. Geburtstag, hatte mir meine Frau eine Originalkopie gekauft. Es ist ein echtes Lieblingsstück und ich liebe es.

    Aber in gewisser Weise denke ich: „Was war der Markt für diese Platte? Die meisten Leute kennen Dan Penn gar nicht, obwohl sie wahrscheinlich eine Platte in ihrer Sammlung haben, auf der er einen Song geschrieben hat. Und auf dem Cover steht er in einer Latzhose neben einem großen alten Auto, also war das wahrscheinlich ein bisschen schwierig zu verkaufen.

    Es ist brillant, aber stilistisch ist es ein bisschen durcheinander. Es ist ein bisschen Country, ein bisschen funky mit ein paar New Orleans-Sachen, ein bisschen Soul, ein bisschen Muscle Shoals – all das ist drin. Skin“ ist ein großartiger Anti-Rassismus-Song, und dann gibt es mit „Raining In Memphis“ einen geradlinigen Country-Song, der einfach brillant ist. Und ‚Prayer For Peace‘ ist ein großartiger Anti-Kriegs- und Anti-Vietnam-Song.

    Eine andere Sache, die daran großartig ist, ist, dass es ein fantastisches Schaufenster für seine Stimme ist. Es ist eine brillante, brillante Stimme.

  6. Michael Engelbrecht:

    Also, wirklich, Lebloy Nichols, Lajla, Norman Blake, und ich: hört euch diese wundervolle Platte an! Wenn Olaf das in Finnland hören könnte, würde er die Mückenstiche vergessen …

  7. Norbert Ennen:

    Wirklich tolle Platte. Und die Bear Family Pressung darf man schon fast audiophil nennen. Good Job.

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