Manafonistas

on life, music etc beyond mainstream

Natürlich bereite ich mich auf das Leben auf der Strasse und am einsamsten Küstenstrich vor, und brauche dafür nur noch noch ein paar Tage im  „survival camp“.  Die Rede ist vom nächsten Road Movie durch die North-Western Highlands, im vollklimatisierten Land Rover, aber schliesst das Abenteuer, Schrecken und wilde Romantik aus? Nein. Netterweise hat Brian Eno mich nach Notting Hill eingeladen, in der Zeit nach den Orkney-Inseln. Der Kreis (von allem) schliesst sich sowieso erst (und hier kommt ein verkappter, poetisch verschlüsselter Kalenderspruch), wenn das ganze  Territorium erkundet ist, und dazu zählen Abstürze, Wolkenritte und die Allgegenwart von Windmühlen. Windmühlen? Windmühlen! Die einen haben die Bibel zur Hand, in der grossflächig unfassbarer Unsinn enthalten ist, die andern Don Quixote. Situationskomik ist eine Stärke dieses in grosser Einsamkeit geschaffenen Werkes (die vor Jahren erfolgte Neuübersetzung empfehle ich sehr!) – und sicher auch ein Element der kleinen Paketlieferung, die Stirnrunzeln und Verwunderung auf die Gesichtszüge von Robert Wyatt gezaubert haben dürfte. Ich hatte ja schon vor Monaten Aby Vulliamy gesagt, sie solle ihr allerfeinstes Album „Spin Cycle“ (das aus unerfindlichen Gründen nie ins Gregors Briefkasten gelandet ist) Robert senden, und auch Bill Wells ermutigte sie dazu. Gesagt, getan, und aus der Antwort von Robert (ein Mann des zwanzigsten Jahrhunderts schickt noch Postkarten) ging klar hervor, wie sehr er dieses Album aus dem Hause Karaoke Kalk schätzt. Nun schickte ich, sagen wir als Weihnachtsgeschenk – den Entschluss dazu fasste ich in einem Strandkorb in Keitum – Robert Julio Cortazars „Rayuela – Himmel und Hölle“ zu. Robert wird nicht oft Post von Amazon bekommen, er hat gewiss eine klare kritische Position zu dem allesverschlingenden Konzern. Aber was soll’s? Schliesslich fällt ihm ein gnadenlos fantasievolles, existenzielles, politisches, musikalisch berauschendes Erzählwerk in die Hände, unter anderem aus einem alten Paris, das Robert selbst dereinst besungen hat – und unter Einbeziehung all meiner verfügbaren Empathiewerte wird er das Buch wohl zu den unvergesslichsten Leseerlebnissen seines Lebens zählen, wenn er die Musse und Ruhe dafür hat, und nicht andere Dinge des Alters ihn in Beschlag nehmen. Ich sehe es geradezu vor mir (aller Ahnung ist eine Spur Halluzination beigemischt), wie er die erste Seite liest, dabei schon in einen sanften Sog gerät, und abends eine alte Blue Note-Platte von Sidney Bechet auflegt. 

 

 
 
 

The first time I really listened to João Gilberto, as opposed to hearing him in an anodyne background setting, was as a DJ in the spring of 1987. I had wangled my way into a slot early on Sunday mornings by pretending to know something about that jazz. The truth was that I was ignorant but curious, and relied heavily on randomly selecting vinyl from the stacks, reading the capsule reviews and suggested tracks scrawled on stickers on the back of each album cover by my predecessors, and giving anything that looked promising a brief preview before spinning it on the air.

Bossa nova seemed like a good way to balance the squawks and growls of the Henry Threadgill and Eric Dolphy records we had in heavy rotation for jazz shows that semester, and I found myself programming lots of Antonio Carlos Jobim. (I did not realize until later that he was neither a brother nor cousin of Tom, but actually the same person.) 

Then João Gilberto’s Live in Montreux arrived in the studio. The album was recorded in 1985 but only released early in 1987. WPRB’s jazz director gave every track multiple check marks in his review—the ultimate endorsement. Side one, track one was “Sem Compromisso”, a samba composed by Geraldo Pereira. I only learned years later about the way Geraldo Pereira had transformed samba, and the subtle defiance and invention of his lyrics. In 1987, I did not understand a single word. But I was hooked immediately, drawn ineluctably by Gilberto’s solo voice and guitar rendition.

Live in Montreux became my go-to late-night crash album. And it was on heavy rotation in my car as I drove around the New Jersey suburbs that summer, hoping in vain that the music would deliver on its implicit promise of serving the purpose of seduction. I remember one sultry midnight in particular, as I pulled to the side of a darkened cul-de-sac scented with the fragrance of blooming native sweetshrub and prepared to make my bumbling pitch to the comely lass seated, as if by some divine providence, in the passenger seat. 

First, we smoked a joint. Then I put on Live in Montreux. And before I could even reach an arm across the great divide separating our bucket seats, she was laughing uproariously. She was reduced to giggling incoherence by the combination of the powerful herb and João Gilberto’s magic. All she could say was, “No way. That is not a real language!”

No single experience was more pivotal in setting me on the road to becoming a Brazilianist. After that, I had to know what he was singing. And I realized more gradually that I had to understand how what he was singing could be language and music simultaneously, a message drawing on the deep matrix of Brazilian culture that also distilled the sound of samba to its sibilant essence.

It is a path that brought me full circle as I wrote this book, as I listened repeatedly to João Gilberto while driving around a different set of suburbs, finding the music no longer strange but even more powerfully seductive. At this point, it is a well that I know I will draw upon many times as the decades pile upon one another. And the path for each visit was already marked, in some way, by the groove of that first LP. It is the music that turned my head towards more distant shores and that continues to get me through the night.

 

(Bryan McCann)

 

 

Weh mir, wo nehm‘ ich, wenn 

Es Winter ist, die Blumen, und wo

Den Sonnenschein,

Und Schatten der Erde?

Die Mauern stehn

Sprachlos und kalt, im Winde

Klirren die Fahnen.

 

Wir waren nicht darauf vorbereitet. Wir wussten nicht, dass es einmal passieren würde. Wir Analogen waren ahnungslos. Gestern Abend ist unser Administrator entführt worden. Die uns unbekannten Täter haben ihn in den Hölderlinturm gesperrt. Das erzählten Nachbarn von zwei von uns in der Nähe Wohnenden. Natürlich eilten wir alle an den Neckar, wo dieser dicke Turm steht. Wir fotografierten oder hielten vollkommen idiotisch unsere Smartphones an die Mauer. Eine schickte ein Foto von dem Aussenturm an den Administrator. Keine Rückmeldung von oben. Er hatte also keinen Empfang, keine Kamera, – offline-Horror. Wir nahmen an, dass er mit der Entführungssituation zurechtkommen würde. Er durfte sich jetzt nicht an den Wahnsinn von Hölderlin erinnern. Die neue Nachricht vom Tod von Genazino konnte ihn noch nicht erreicht haben. Das hätte ihn geschwächt.

Wir hofften auf Antworten aus dem Internet. Wir googleten nach Hilfe mit blödsinnigen Eingaben: Wie befreit man einen Administrator? Welches Ballerspiel gibt die Anleitung zur Befreiung aus einem Turm? Wo sind in Netflix Filmszenen einer Befreiung? Wir erhielten keine brauchbaren Antworten. Das Netz und wir versagten. Wir waren on- und offline untauglich geworden. Als zufällig ein Polizist vorbeikam, bestümten wir ihn mit Durcheinandergerede: „Im Turm sitzt unser Administrator, er wurde entführt, wir wissen nicht von wem …“. „Was wissen Sie denn über Ihren Administrator? “ fragte der Polizist laut. MQH sagte: „Er ist aus Hannover, sein Bruder wohnt in Hamburg.“ Er gab uns ein Zeichen, wir sollten uns mit ihm vom Polizisten entfernen. „Lasst uns selber nachdenken. Wir wissen doch, dass sein Bruder gerne hilft, Probleme zu lösen. Wir müssen ihn informieren.“

Was für eine Chance für uns, dass MQH nicht mit entführt wurde. Seine Bemühungen empfingen wir mit Respekt. Leider konnte er die erinnerte Szene nicht funktional umsetzen, ein Puzzle fehlte in der Rekonstruktion der Befreiungsszene. Dagegen löste der zweite Vorschlag Optimismus  aus. Wir kannten die Neigung unseres Administrators zur Philosophie. Vorausgesetzt er kannte Sartes Theaterstück: ‚Die Eingeschlossenen‘ konnten wir zuversichtlich sein, den Song ‚At last I am free‘ richtig eingeordnet zu wissen.

2018 13 Dez

Netflix: The Good Place

von | Kategorie: Blog | 8 Kommentare

At first it seems silly, shallow and slapstick. And yes, the broad humor was off putting, but then I quickly became aware of the astute and incredible smart writing, not to mention the lightening fast delivery of the lines by Kristen Bell, who reminds me of one of those smart 1940s actresses who can deliver her pithy one liners so off the cuff that it feels as if she just made them up on the spot. In fact the whole show has a throwback feel to the era of the kind of screwball comedies that relied on smart, snappy dialogue. The pace is quick, the jokes come one on top of the other. Not everything works and there are a few missteps here and there, especially early on. But as the show finds its footing, the edgy writing consistently redeems itself.

The cast is strong. Two of the main members have never acted professionally, yet deliver their lines like seasoned professional comic actors. Ted Danson is a standout as well. This is a plum role for Danson and he’s obviously having a ball. His depiction of the architect of the world the humans inhabit is alternately absurd, endearing, hysterically funny and at times, genuinely touching.

Yet at the same time as being immensely entertaining, the Good Place has a deeper ulterior motive: it wants to combine this ridiculous depiction of the afterlife with a somewhat surprisingly serious consideration of moral philosophy. On top of that, the characters each represent various wounded aspects of the human psyche, but they are not mere two dimensional symbols: as the show develops, the individual characters grow in substance and the show succeeds in winning the viewer over to the point of developing a genuine affection for the 5 main characters.

The Good Place walks the edge of a sword: too many philosophical ruminations and it could become dull – too much silliness and it could easily devolve into a mindless, corny sitcom. But for the most part it hits its target dead on, time and again.

Perhaps best of all, on top of the surreal world building going on, the writers aren’t afraid to “blow the show up.” There are surprises and reveals along the way that keep it fresh and keep the audience guessing. To those who find it sophomoric, I would urge them to hang in and see where this show takes you. I promise you, it’s a wild ride, but a ride with a higher purpose than one might expect at first watch.

In such a dark age as this, it’s refreshing to find a comedy that isn’t afraid to flirt with moral philosophy while making us giggle. We binged watched it right through the end of Season 2.

Top 10 of my year’s best list 2018 candidates that I still don’t have & couldn’t hear:
 
 

Sonar & David Torn Vortex

Jeff Tweedy Warm

Andrew Cyrille Trio Lebroba

Anna St. Louis If Only There Was A River

Silent Servant Shadows of Death and Desire

Skee Mask Compro

Tim Hecker Konoyo

The Necks Body

Christina Vantzou IV

Kim Kashkashian Six Suites

 

2018 12 Dez

Trees

von | Kategorie: Blog | Keine Kommentare

 
 

 
 

2018 12 Dez

Lost in T-Space 2018

von | Kategorie: Blog | Tags:  | Keine Kommentare

It all started with some older shows. I didn‘t believe the old Western genre still had too many fires to open till I had seen the seven episodes of Godless. The final season of The Leftovers still lingers on in all its surreal glory. Many critics said the crime and court drama series Seven Seconds would be a slow shot and way too long, but I strongly disagree. And, David Lynch’s Twin Peaks: The Return is the most radical way of undermining nostalgia and well-trodden paths of mythology. Depending on your free time schedule, your dreams of traveling, dancing and making love in the coldest season, it‘s always a pleasure to dive, in between, into some of the best things this year has delivered on TV in ways of deep thrills, catharsis and widening horizons.

 

  1. The Deuce (season 1 & 2)
  2. The Americans (season 6)
  3. Succession (season 1)
  4. Unforgotten (season 3)
  5. The Sinner (season 2)
  6. Killing Eve (season 1)
  7. Bodyguard (season 1)
  8. Sharp Objects (season 1)
  9. Homeland (season 7)
  10. Shetland (season 4)
  11. The Affair (season 4)
  12. The Haunting of Hill House (season 1)

Kaum ist die Jahresbestenliste veröffentlicht, ja schon wieder Vergangenheit und Lajla wünscht sich Musik aus dem „Palace of Zen“ – da fällt mir das Debutalbum eines jungen DJ und Produzenten aus Tokio in die Hände. Und das hat es in sich. Aber erst mal der Reihe nach: Yoshinori Hayashi ist ambivalent. Beyond mainstream. Mit ausgeprägtem Hang zur Abstraktion und zu Kollagen.

Kollagen liebte ich schon zu Schulzeiten. Damals machte ich im Kunstleistungskurs komplexe Kollagen und jagte sie dann durch den neuen Kopierer der Schule bis sie auf einer formalen Ebene angekommen waren, bis die ganzen Schnipsel und Elemente zusammengehörten, zu Einem wurden. Copy Art. Später setzte ich das, wenn mein Geldbeutel es erlaubte, mit großformatigen Farbcollagen auf Farbkopierern um und produzierte Multiples. Und war nicht zuletzt oft begeistert davon, wenn Musiker das in ähnlicher Buntheit ins Studio bringen konnten. Holger Czukay war z.B. ein großer Meister darin.

 Aber zurück zu Yoshinori Hayashi, der in Japan eine klassisch-moderne Ausbildung erhielt, was Spuren auf Ambivalence hinterließ und zwischen den Zeilen zu vielen unvorhergesehenen kompositorischen Wendungen führt. Die ritualistischen, hypnotischen Stücke verarbeiten Elemente aus der Minimal music, alten Jazzplatten, Dub und House, sowie traditioneller japanischer Musik und nicht zuletzt akustischen Instrumenten und Studiotexturen. Overflow. Eine seltsame Melange von Atmosphären, Grooves und akustischen Found Objects, die gekonnt kollagiert, übereinandergeschichtet, unerwartet hintereinandergeheftet, surreal voneinander abgezogen werden, gerafft und gequetscht, gestretched und verzogen werden. Palanquin Bearing Monkey. Sie fangen irgendwo an als Clubmusik und driften unversehens ins dubbige oder ambienthafte, ist Musik für innere Filme mit unerwarteten Wendungen wie aus den Träumen in den Morgenstunden, wenn der Schlaf nicht mehr so tief ist. Bit of Garden – 0208. Aber das wäre nicht gelungen, wenn nicht alles auf faszinierende und hintergründige Weise zusammengehören, formal auf einer Ebene landen und als Akustik-Koan enden würde. Aber was wäre hierauf die richtige Antwort? Was ist der Duft des Raumes zwischen zwei Stühlen? Geckos.

 
 
 

 


 
 

The album ends with a few words from Charles Dickens extolling us to dwell not upon the past: “Never heed such dismal reminiscences,” he advises us in his playful Scots brogue. “There are few men who have lived long enough in the world, who cannot call up such thoughts any day in the year. Then do not select the merriest of the three hundred and sixty-five for your doleful recollections, but draw your chair nearer the blazing fire – fill the glass and send round the song.” It’s the perfect conclusion for a record that understands that doleful recollections are the very stuff of Christmas, and that we need our midwinter’s feast precisely because of our doleful recollections. Whatever your Christmas finds you doing, putting a brave face on your despair in the bosom of your family, or savouring your glass of reeking punch with no one but sad memories, or even bathing in a rare wonderful happiness, Ghost Stories for Christmas makes an excellent companion. (Colin Bond)

– eine Woche vor Heiligabend im Handel

 
 

Aidan Moffat & RM Hubbert –  „A Ghost Story for Christmas“ (Lyric Video)

Dear readers, you may call this too early, at least Ingo will find this a bit far-fetched, but, as you know me, guys, it has always been my ambition to have one ear in the past, and one in the future. So, with the uncomparable support of insiders in big record companies, the thin walls of indie headquarters in slightly desolate no go-areas – and neglected friends & attentive neigbours of artists still basking in the limelight or at least deserving wider recognition, I became the owner of a lot of future‘s music. Most of it was secretly streamed to my place so I cannot say much about the cover art. But having been in Mauritius and other islands of the Indian Ocean lately (where hour-long, surprisingly warm rain offers you the best showers you might ever have experienced), I had plenty of time, to listen to piles and piles of future‘s musical revelations, while never running short of the kind approach of handsome waitresses and their luxurious offerings of long drinks and long evenings, I can now come up with my best of 2019-list. Small changes might be made yet, but it‘s already a strong guess, promise!

 
 

ONE Scritti Politti: Sunshine Cutters

TWO Brian Eno: Oblique Collection of Jukebox Adventures

THREE Flaming Lips: King‘s Mouth

FOUR James Yorkston: The Route To The Harmonium 

FIVE Lambchop: This (is what i wanted to tell you)

SIX Steve Mason (Ex-Beta-Band): About The Light

SEVEN National Jazz Orchestra of Scotland: Standards Vol. V

EIGHT Eleni Karaindrou: Tous Les Oiseaux 

NINE The Claypool Lennon Delirium: South of Reality 

TEN Aby Vulliamy w/ Robert Wyatt: Greetings from Shipley

ELEVEN Benjamin Francis Leftwich: Gratitude

TWELVE Joe Lovano: Trio Tapestry

THIRTEEN Jan Bang: Lighttower Serenade

FOURTEEN Darren Hayman: Great Highland Bagpipe Blues Vol. 1

 


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