Manafonistas

on life, music etc beyond mainstream

Steve Eliovson  acoustic guitar
Collin Walcott  percussion

Recorded January 1981 at Tonstudio Bauer, Ludwigsburg
Engineer: Martin Wieland
Produced by Manfred Eicher

 
 

 

„I just got back from Cape Town, S Africa … I spent a week and a 1/2 making a nuisance of myself at various gigs/jams. I got to sit in with Bensonphile, Richard Caesar, Wes-o-phile, Alvin Dyers and other sundry bands/guys. So on saturday I was invited to a party at great pianist Robert Payne’s pad. There were a few people there, and one guy was introduced as „Steve“. About 1/2 way thru the nite I heard „Steve“ mention recording in Germany. I tentatively asked him for his last name, and his response FLOORED me: Eliovson. This was the legendary Steve Eliovson who recorded on ECM in ’80 and promptly vanished. He is a legend amongst SA gtr players, and here he was in front of me alive and well !!!!! He told me lots of stories of hanging with Towner and Abercrombie et al, and how the exigencies of survival forced him to abandon his gtrs in NY storage NEVER to return to music – sad freaking story … Anyway I pulled out my gtr and he played a bit. Rusty, but with glimpses of a Mclaughlin style … He told me he was in Europe to record his 2nd ECM date and the weekend before recording commenced he broke a leg ski-ing in the Alps. It all began to fall apart for him after that. They postponed the rec. date, and Steve went back to NYC where he was living at the time. He said he couldn’t really play gigs or get around with a cast up to his hip in NY and he was living on someone’s couch. He decided to store his belongings and head back to SA to regroup. He never got back … and it seems he lost momentum … I could sense the sad regret/loss behind his eyes … He mentioned hanging with Richie Bierach in those days, and that Richie was living in a literal „shoebox“: one room with barely space to move. He also recalled jams with Towner and Abercrombie where they all got so stoned that guys were literally falling over while playing … His sad story reconfirmed to me that if you can simply find a way to keep playing music in your life (never mind being a „star“ or „famous“) you can count yourself lucky …“

(Tom Marcello)

 
 

Als ich gestern in Ruhe das „Uncut Magazine“ in die Hände nahm, das ein sehr intessantes Interview mit den „Elderly Brothers“ Roger und Brian Eno enthält, entdeckte ich auch Richard Williams‘ Besprechung der 50th anniversary edition von Roberta Flacks erstem Album First Take. Tatsächlich ist mir dieses Album komplett entgangen, ich kenne nur ihren einen, so berühmten Song. Ich besorgte mir den Download, warf im Bad die kleine UE-Boom-Box an, und hörte das Album wie gebannt, von vorne bis hinten, umgeben von Schaumkronen und Salzkristallen. Purer Eskapismus, von wegen! Richard beschrieb in der Online-Ausgabe der Zeitschrift das kulturelle Klima, in dem dieses Album 1969 landete, ohne sich den expressiven Gesangsstilen anzupassen, für die Aretha Franklin oder Mavis Staples standen. Zwar kommt auch ein Gospel vor, aber aller Innbrunst beraubt, so in-sich-gekehrt, nah an der Selbstauflösung, dass „I Told Jesus“ kaum wiederzuerkennen ist. Und dann erst der Saloon-Song am Ende, ich staune. Und begegne dieser Musik sicher nicht als Soul-Experte. Roberta Flack changierte hier eh von Genre zu Genre – dabei ging es ihr nicht darum, in solcher Melange neue Räume für afro-amerikanische Sängerinnen aufzuschliessen – ausschlaggebend für ihre Auswahl war einzig und allein, das sie diese ausgewählten Lieder auf ganz besondere Weise berührten. Und am gleichen Tag lag, schöne Synchronizität, das lang erwartete, neue Buch von Richard Williams in der Post: „A Race with Love and Death – The Story of Britain‘s First Great Grand Prix Driver, Richard Seaman“.

 

2020 19 Mrz

„Unterleuten“

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Rudolf Gombrowski (Thomas Thieme) ist der mächtigste Mann in Unterleuten.

 
 

Es ist in diesen Tagen nicht ratsam, unter Leuten zu sein. Die beste Möglichkeit, der Info-Hölle zu entkommen, besteht für unsereins in den geliebten Radtouren, schnurstracks aus der Stadt raus und die Lungen durchgepustet. Auch das Hirn wird dabei frei, ein immer wieder verblüffender Szenenwechsel findet statt, auch mental. Es ist überliefert, dass der Verlust einer positiven Lebenshaltung jeglichen Heilungsprozess blockieren kann und auch für das Immunsystem nicht gut ist. Wir setzen also weiterhin auf Altbewährtes und sind dankbar für die segensreiche Medizin, die Wissenschaft und ein freiheitliches politisches System, in denen Räte sowenig zu sagen haben wie Nazis, Katholiken und Kommunisten. Aber die Horrormeldungen nehmen derzeit überhand und unsereins schätzt gerade in dieser Zeit die Flucht in erbaulichere Gefilde, wie Netflix, YouTube oder die Mediatheken. Dort kann man frei wählen. Wie neulich der Besuch beim ZDF, was selten vorkommt, sich entgegen irreführender Falschmeldungen aber lohnte. Die Rede ist von „Unterleuten“, jener Literaturverfilmung eines Romans von Juli Zeh, die hellwach, redegewandt (wie Precht) und voll auf der Höhe der Zeit ist. Das schlägt sich in den Dialogen merksam nieder: ein subtiler, aktueller Sprachwitz begleitet das auch visuell ansprechende Geschehen, zudem eine ruhige, entspannte, schwarzhumorige Erzählweise, die mich teilweise an Rainer Werner Fassbinder erinnerte. Ein jeder mag für sich entscheiden, mir jedenfalls hat es Spass gemacht: der Schauspieler und des Drehortes wegen, und weil dort die brütende Hitze des Hochsommers weilte (goldene Kornfelder, verschwitze Körper, sanfte Brisen). Nun mag ja das Buch noch differenzierter sein als die Verfilmung, aber diese verflixte Romanlesephobie älteren Datums führt mich stets vorzugsweise zu Netflix. Anderen geht´s ähnlich, man frage beispielsweise Sybille Berg. Wie dem auch sei, ich fand es gut: Danke dem ZDF, der Autorin, dem Regisseur Matti Geschonneck, den beteiligten Schauspielern. Besonders gefallen hat mir übrigens Anne Pilz, die karriereorientierte Angestellte der „Vento Direct“ aus Hannover. Auch das: rein subjektiv.

 

Music can be a remedy in these times of danger and darkness, in its own peculiar ways. It can offer calm, consolation, and open new gates of perception. Readers of this interview with composer and drummer Sebastian Rochford may know well some albums of artists who did record in vast spaces, from the likes of Paul Horn, or Jan Garbarek moving into the monastery of St. Gerold.  Thinking of albums that have been made outside the comfort zones of modern recording studios, clubs and concert halls, Pauline Oliveros‘ classic „Deep Listening“ may also come to mind, a quite thrilling exploration of natural reverb in a meditative state of mind. „Rose Golden Doorways“ by „Pulled By Magnets“ is somehow a wilder affair, and if anyone would ever write a book about wonderful albums, recorded in caves, churches, pyramids, and other  power spots, the writer should make sure this album will be part of the journey.

 
 

 
 

FEELING THE SPACE, FILLING THE SPACE

 

Michael:  If you are still living in London, what would be a great place for this interview if we would do it face to face. You have a favourite cafe there, or another place with a good vibe?

 

Sebastian: Would probably be the Colombian indoor market in Tottenham, I love that place and has great food and coffee, sadly it’s been sold off to make apartments so don’t know how long it’s going to be there.

 

Michael: My favourite Polar Bear album, „Same As You“,  was inspired, in parts, by your visit at the Mojave Desert. Now, with the new trio in mind, what did you trigger to move into another vast space, The „Old Church“  in Stoke Newington?

 

Sebastian: This album was inspired by energy and creation, what it is that makes us and how our perception of that changes our lives. The  church was for how I could further represent that sonically,  I wanted us to have a place we could fill our sound into in an active way, where Pete could let his saxophone soar and somewhere that would answer back to the sound we were making.

 

Michael: The bigger the reverb, the less you have to play, or was it a challenge to approach the zone of falling apart, soundwise, meaning „conventionally“ soundwise?

 

Sebastian: I wanted to use the church in different ways, sometimes to feel the space and sometimes to fill that space with more volume and density, using the reverb almost as a sheet noise when needed.

 

Michael: If everybody in the band uses electronics to,  at least from one perspective, alter the sound of the instruments, was the intention, to minimalize the expections associated with „nomal“ saxophone or electric bass sounds? Was the adding of electronics a device to further move into the unknown?

 

Sebastian: When we started rehearsing I asked Neil and Pete to have effects all the time and then we go from there, I wanted them to feel that extreme as a seed to grow from.

 

Michael: Did you record at nighttime? Apart from probably being in the zone while playing, how did the atmosphere of the church affect your mood? Was it more dark and brooding, or more on the peace of mind side of things? I‘m asking cause you can easily associate this music with archaic rituals, miles beyond the history of the place. 

 

Sebastian: There’s a certain silence and acoustic in a church that for me, definitely has an influence on your mood, every sound is very much amplified, quieter sounds have such impact, so making lots of noise in there almost felt confrontational to what is perceived as the „right“ thing to do, this is in part of what the album is about, feeling energy as a whole and there being a balance in different elements. There was a passage I read in the Upanishads that said about human beings being a collection of armies that sometimes collide and sometimes work in harmony, this really made a connection with me and was an inspiration. Because of all the stained glass windows, the atmosphere changed during the day into night and I loved it’s presence and influence.

 
 
THE RIGHT TIME FOR A CHURCH BELL TO RING

 

Michael:  Now there are, apart from drone elements, no playful allusions to Classical Indian music. The connection seems to come alive in a different way.

 

Sebastian: My Indian roots are always a part of my creativity as they are a part of who I am, but I did go back to India before making this album to connect again and see family. While I was there I didn’t listen to any recorded music, instead just listening to all the sounds around me, I felt I needed a sonic cleanse. As I write from singing inside me, I wanted to expand my internal sound and this was part of my process. I also studied singing while I was there though none of the Pulled by Magnets music uses any of the raags I learnt there. The Indian influence on this album was more my experience of going back there, my connection and the relationship I have with myself every day around it. My family there are all Catholic and I was brought up Catholic but I’m also descended from Hindus and in recent years was the first time I allowed myself to explore these religious traditions for myself, which I found great inspiration in and allowed me to think differently about who I am on a day to day basis, which in turn helped me to write and play this music.

 

Michael: Did you go into the church with some compositional sketches, and in the mood to see what happens when sound moves its special ways , or was it a  more improvisational approach?

 

Sebastian: We went into the recording with written pieces and arrangements that contain passages of improvisation, the harmony in this music is very particular too, sometimes using 9 and 10 note scales that for me are integral to the sound of the music but as always I want to the musicians to take the music in their way when the ground has been set. I gave myself time before writing the music to daydream about form and sound in different ways.

 
 

 
 

Michael: The last piece of the album is building up to a climax, the sax, the noisy grid, but, in the end, a warm enveloping sound…

 

Sebastian: That’s me playing the church organ at the end and then the church bell which never chimed during a piece the whole time we were there, but went off ten minutes after we finished recording and I asked Sonny to record it. It felt like a natural way to rest the album.

 

Michael: Has there been a book that inspired the new album. Some discoveries you made by reading that opened you up for some of the „reasearch fields“ of this music?

 

Sebastian: I was reading alot The Upanishads, The Isvara Gita and The Mirror of Simple Souls which is essentially a book about Divine Love written by a French Bedhouin named Marguerite Porete who was burned at the Stake for refusing to keep her writings private, I discovered it through a great Dutch band called Turia. All these books greatly inspired me and enabled me to write this music as they gave me different ways to perceive the world and energies around us.

 
 
SYMBOLS, MAGNETS, AND FOOD

 

Michael: Opening the inner sleeve, you see an extension of the cover, a rather enigmatic drawing playing with symbols. Can you offer some information for those who might think they’ve found a treasure map?

 

Sebastian: From all the reading I was doing, I noticed there was an element of my intuitive understanding of these texts, so for the album I created symbolic and written text forms of the music that I hope people can feel and interpret using their intuition while listening to the music, every track has it’s own symbol that is personal to what it’s meaning is for me.

 

Michael: Why calling the trio „Pulled By Magnets“? There surely is a great alchemy between the three players, Pete Wareham  again playing essentials, never entering the light talkative mood, and Neil Charles at the electric bass and electronics adding something wild, too?

 

Sebastian: I was describing the music to someone and they mentioned the feeling of being pulled by magnets, it stayed with me so I asked if I could use it which they said were happy for me to.

 

Michael: Have there been albums recently you have experienced as really immersive experiences?

 

Sebastian: For that experience I love the bands Solar Temple, Hexeth and Entheogen who I discovered after writing the music for Pulled by Magnets.

 

Michael: Did you do another ECM recording waiting for release?

 

Sebastian: No not as yet but I hope maybe in the future, Manfred Eicher is another great inspiration to me.

 

Michael: What are your plans for today or the day you have finshed to answer these questions? I do have some favourite rituals there, like traveling to the north by underground and strolling through Hampsread Heath. I always get into a very special mood there.

 

Sebastian: I started today with my own ritual and also watching two magpies gather twigs and mud for a nest.

 

Michael: What comes to your mind when you think of  the late Jon Christensen on drums?

 

Sebastian: I saw Jon Christensen playing with Jakob Bro a few years ago, I loved watching him play, was at the same time like a master and curious child.

 

Michael: What has been recently, or way back, a TV series that put a spell on you in a good way, on Netflix or wherever, or did the „new  revolution“ on TV did not cross your ways….

 

Sebastian: I love watching Netflix, so many good series, documentaries and food shows! I love watching programmes about food also because it is so connected to culture, history and community so you learn about all these things, one of my favourite ones is Ugly Delicious.

2020 17 Mrz

Today

von | Kategorie: Blog | | 1 Comment

 
 
If you think people are standing in line only for toilet paper, then good morning from LA.
 

„I am“… I said
To no one there
And no one heard at all
Not even the chair

(Neil Diamond)


Am 21. Januar 2013 schrieb ich auf dem Blog über das erstmalige Hören von „The Girl from Ipanema“, und dabei fiel mir eine Reise als Fünfzehnjähriger nach Mallorca ein, mit meinen Eltern. Ein klassischer Sommerurlaub aus der Zeit, als das Wünschen noch geholfen hat. Zu dem Hotel kam man nur über eine lange Autofahrt, auf reichlich verschlungenen Wegen, ein nahezu versteckter Ort – ich las damals, was für eine Verschmelzung von behüteter Kindheit, wilden Träumen, und Urängsten, Albert Camus‘ „Die Pest“ (ein Rowohlt-Taschenbuch, tief gesättigtes Rot auf dem Cover), trank Schokolade mit besonders fluffigem Schaum, an den ich mich heute noch erinnere, sass auf kleinen Felsvorsprüngen am Meer, mit Camus, sah anderntags – und fotografierte -, wie sich Mario Adorf und Lex Barker (Old Shatterhand!) ihren Salat in den Mund schoben, und hörte, immer wieder, aus kleinen Boxen, Astrud Gilbertos traumverlorenen Gesang, und andere Musik, die elterntauglich war. Und auch mich Beatles- und Kinksfan nicht völlig unberührt liess.

Frank Sinatra begegnete fortlaufend Fremden in der Nacht. Neil Diamond war genauso Teil der Barmusik wie von James Last flachgelegte Oldies, der Soundtrack endloser Diaprojektor-Abende. Meine Mutter zeigte mir auch einen englischen Schauspieler, einen aus dem Charakterfach, der nur wenige Jahre später Selbstmord beging. Und im Pool des Hotels schwamm der angehende Superminister Karl Schiller mit seiner Geliebten gar nicht so einsame Bahnen, aber damals gab es eine Übereinkunft mit der Presse, solche Privatangelegenheiten privat zu belassen.

 

 

 

Die Sicherheitskontrollen sollen streng sein, und das Militär sei angefordert. Stille Post oder nicht, die Pools, die Strände in Puerto del Carmen, sind abgesperrt, und bei täglich wechselnder Nachrichtenlage ist die Frage berechtigt, ob wir Menschen im Hotel überhaupt noch zeitnah ausgeflogen werden, oder Zeuge eines allgemeinen  „shutdowns“ auf Lanzarote werden. Ein Quantum Unheimlichkeit liegt über allem, man rückt, gesprächsweise, nicht was die Körperdistanz betrifft, näher an andere Gäste heran, weicht beim Gang zum Buffet fast tänzerisch, jedem nah auftauchenden Körper, jedem Husten, aus,  beredet jüngste Meldungen, und hofft nebenbei, dass man sich keinen dummen bzw. gefährlichen, Infekt einfängt – beides wäre, ein Unwort des Jahres, ein „Stresstest“. Das Hotel leert sich, gute Bücher im Gepäck, immerhin. „Miracle Creek“ etwa, von Angie Kim. Oder „Die Schopenhauer-Kur“, von Irwin D. Yalom. Und das Mädchen von Ipanema ist lange schon abgereist.

 

  • Shabaka and the Ancestors: We Are Sent Here By History
  • Roger Eno and Brian Eno: Mixing Colours
  • Alabaster DePlume: To Cy & Lee: Instrumentals No. 1
  • Carla Bley Trio: Life Goes On
  • Pulled by Magnets: Rose Golden Doorways
  • Baxter Dury: The Night Chancers
  • Rustin Man: Clockdust
  • Thomas Köner: Motus
  • Eivind Aarset & Jan Bang: Snow Catches on Her Eyelashes
  • Samuel Rohrer: Continual Decentering
  • The Necks: Three
  • Gil Scott-Heron / Makaya McCraven: We‘re New Again
  • Wire: Mind Hive

 

2020 14 Mrz

Slow Movement: Sand

von | Kategorie: Blog | | No Comments

 
 

v i d e o

 
 

2020 14 Mrz

Vierzehn Drei Zwanzig

von | Kategorie: Blog | | 1 Comment

 

Als ich gestern abend das Gebäude verliess, ging mir auf, dass für manche Menschen Corona auch Vorteile bringt. Das zur Vorbeugung empfohlene nicht an die eigene Nase fassen konsequent durchzuführen fällt leichter, wenn man dafür dann mehr auf Andere deutet. Der Splitter im eigenen Auge und der Balken im Auge des Anderen, Sie verstehen.

 

2020 14 Mrz

Precht Han Hirten

von | Kategorie: Blog | | 5 Comments

 
 

Zwei Kobolde begleiten mich stets, flüstern mir zuverlässig ins Ohr. Auf meiner schmalen rechten Schulter sitzt leicht zusammengekauert Frank Asperger, schüchtern und seriös, rausgeputzt in feinem Zwirn. Auf der etwas breiteren, linken sitzt ein namenloser Frechdachs mit Tourette-Syndrom. Nun ist das Koboldhafte sowenig allein mein Brevier, wie es die multiplen Persönlichkeiten sind oder die polymorph perversen Spielarten (Kraft-Ebbing hätte seine helle Freude angesichts dessen, was sich auf den digitalen Pornoseiten offenbart und jeden restriktiv scheinheiligen Saubermann gründlichst blamiert). Was auch so manchem Manafonisten vertraut vorkommen mag, fand literarische Bezüge schon bei Pessoa oder Musil (a man without qualities) und auch in der aktuelleren Frage: „Wer bin ich und wenn ja, wie viele?“ Womit wir wiedermal bei Richard David Precht wären. „Enttäuschung, Laberkopf, Alleserklärer!“ krächzt das leibhaftige Tourette-Syndrom an meiner Seite. Ganz ruhig, gemahne ich, wir möchten uns zunächst ein Bild verschaffen. „Sinnlose Zukunftsträume, unrealistisches Grundeinkommen!“ geht es vorlaut weiter. Ich verpasse dem Frechdachs eine Valium, damit ich und mein Herr Asperger uns konzentrieren können – meine Güte, wir sind doch nicht im Kindergarten! Also, der Reihe nach: eigentlich nämlich sind die medial-öffentlichen Auftritte und Äusserungen des genannten Bestseller-Philosophen sehr angenehm, da sie wichtige Zeitgeist-Themen präzise und wortgewand auf den Punkt bringen, gleich ob es um „Digitalisierung“ geht, um das Bedingungslose Grundeinkommen, den problematischen Fleischkonsum oder anderes. So lockte mich sein aktuelles Buch nun: Jäger, Hirten, Kritiker. Unbestritten sind auch hier wichtige Aspekte und gute Gedanken aneinander gereiht. Im üppigen Literaturverzeichnis suche ich nach Byung-Chul Han, finde ihn dort nicht. Nanu? Etwas trotzig nehme ich dessen Buch Im Schwarm aus dem Regal, das ebenso kritische Aspekte der Digitalisierung betrachtet, stilistisch aber geradezu kontrapunktisch angelegt ist verglichen mit Prechts utopischer Gedanken-Schau. Sieh an! Gleich einem Chirurgen ist Hans Vorgehen punktgenau, präzise und minimal-invasiv. Solche extrem kurz gefassten Sätze bilden ein Novum in der Szene und sind ein Affront gegen allseits bekannte raunende Jargons oder ausufernde Weitschweifigkeiten. Mir gefallen ja jene Bücher, die dem Leser Raum lassen für eigene Gedanken und Schlussfolgerungen. Precht hingegen ist Pädagoge. Im passenden Setting, im Klassenraum etwa oder in der abendlichen Talk-Show mag das seine Berechtigung haben. Freikarten fürs Hirn bietet aber eher Han. Wie auf dem Rummel („Ischa Freimarkt!“) heisst es dann: noch einmal in die Achterbahn, es war so schön. Hier macht sogar die Wiederholung Spass, Monotonie bleibt aussen vor, weil eigene Gedankenspiele und die Einbildungskraft kaleidoskopisch mitschwingen. Deshalb, auf Reisen oder im Wartezimmer einer Arztpraxis habe ich stets meinen Han dabei, denn es ist gut zu wissen: nur ein, zwei Sätze lesen und schwupps driftet man ins Eigene ab. „Kein roter Faden!“ Auf meiner linken Schulter regt sich was, das Valium lässt nach, vertrautes Blöken macht sich breit. „Blödmann, Blogger, Laberkopf.“ Ich werde das Notierte trotzdem posten, mich nicht beirren lassen. Frank Asperger stimmt zögernd zu. Auch er kennt seine Gründe.


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