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2020 8 Nov

My twenty favourite Neil Young albums (re-visited)

von: Michael Engelbrecht Filed under: Blog | TB | 6 Comments


In Paignton, England, I bought my first Neil Young album, „After The Goldrush“, when it had just been released. A holiday revelation. I still see the vinyl in the window of the record store, besides an album from British jazz-rock-band Nucleus. In his own scrappy handwriting, I studied the lyrics, and one day later, I was able to sing „Tell Me Why“ along with Neil. We were a great duo. Years ago, when Neil Young finally re-released „Time Fades Away“ on vinyl, there they were again, the lyrics, the scrappy handwriting. I hadn‘t heard the album for decades, but the impact was similarly deep. That record is definitely taking no prisoners, as they say. I don‘t think it could have a more telling cover.


1 – On The Beach – enlightened darkness – *****

2 – Tonight‘s The Night – raging lamento, celebrating life – *****

3 – After The Goldrush – old true love never dies – *****

4 – Comes A Time – one for the heavens – *****

5 – Rust Never Sleeps – four weeks on my turntable in 1979 – *****

6 – Neil Young: Everybody Knows This Is Nowhere – *****

7 – Neil Young (his first album) – criminally underrated *****

8 – Harvest – still listen to it without nostalgia, very strange ****1/2

9 – Hitchhiker – one of the most intimate solo recordings ever – ****1/2

10 – Time Fades Away – still a killer today – ****1/2

11 – Live At Massey Hall – intimacy in a wide space – ****1/2 

12 – Live Rust – crank up the volume – ****1/2

13 – Le Noise –  immersive is the word – ****1/2 

14 – Zuma – laid-back, and wild – ****1/2 

15 – Psychedelic Pill – Crazy Horse in epic dimensions – ****

16 – Sleeps with Angels –  back to the roots – ****

17 – Homegrown –  a once buried treasure – ****

18 – Blue Note Café – rough horns and, seriously, blue notes – ****

19 – Re-ac-tor –  a very crazy horse, grim humour included – ****

20 – Arc –  feedback celebration – ****


This entry was posted on Sonntag, 8. November 2020 and is filed under "Blog". You can follow any responses to this entry with RSS 2.0. Both comments and pings are currently closed.


  1. Rob Mitchum:

    Coming on the heels of the slick Harvest, Time Fades Away was a crucial swerve for Young, and it established the proudly flawed aesthetic that has kept his work immediate and powerful for decades. These are weary, acidic songs about the hollowness of stardom—recording them during a tour from hell is an asset, not a flaw.

    Even the crowd noise between songs heightens the despair—blissful, oblivious applause from an audience too remote to see Young’s naked pain. Songs previously lost on Time Fades Away are key parts of Young’s story. “Don’t Be Denied” is one of Young’s best autobiographical songs, wistfully telling the story of his Canadian childhood through Buffalo Springfield’s early days.

    “L.A.” is a wonderfully cynical kiss-off to the city where that band found stardom, a land of dreams beset by earthquakes, traffic, and smog.

  2. ijb:

    a (slightly) different view

  3. Michael Engelbrecht:

    Den Verweis auf Alexs Ranking habe ich auch schon gemacht.

    Peace Trail, Silver and Gold, Neil Young (1968), Harvest und Psychedelicn Pill schätze ich weitaus höher ein als Mr. Petridis in seinem Ranking, viel schlecher schneiden bei mir Harvest Moon und Mirror Ball ab.

    Wär ja auch was, wenn Lovers of his music einer Meinung wären :)

    Zudem gibt es genug Konsens. Unter den Top 7 fünf Übereinstimmungen, that’s slightly consensual…. So ne Neil Young Nacht mit Alex Petridis würde mir grossen Spass machen.

    Zehn Texte hätten auch von mir sein können 😉 – zB REACTOR.

  4. ijb:

    Ah okay, das habe ich dann offenbar übersehen. (Aber ich poste diesen Hinweis auch nach wie vor nicht deshalb, weil ich irgendwie glaube, dass irgendjemand einen Konsens erzielen müsste.)

    Harvest Moon finde ich ebenfalls eher so lala. Aber Psychedelic Pill, unbedingt, finde ich auch die beste der letzten zehn Jahre. Re-Ac-Tor fehlt mir.

  5. Michael Engelbrecht:

    So, jetzt ist die Liste meiner 20 Neil Young-Alben annhähernd fertig. Es macht Spass, sich so etwas mal für sich selbst zu vergegenwärtigen – da hängen ja viele Geschichten und Jahre dran …

    … um den 6.12. herum gibt es dann auch den finalen Jahresrückblick (der ist jetzt zeitlich etwas zurückgewandert, zu dem „Baukasten“ für die zwei Radionächte der Klanghorizonte im Dezember).

  6. ijb:

    Neil Young kündigt verschollenes Album von 1982 an

    von Rolling Stone 01.02.2021
    Die Platte wird eine Reihe bislang unveröffentlichter Tracks beinhalten, darunter „Big Pearl“, „Island In The Sun“ und „Love Hotel“. Sie weist Überschneidungen mit einer anderen berüchtigten LP des Musikers auf.

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