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2018 1 Sep

Trygve Seim – Helsinki Songs

von: Brian Whistler Abgelegt unter: Blog | TB | 5 Kommentare

 

 
 
 

The new Trygve Seim album, Songs from Helsinki, is an exquisite gem and a standout in what has been a banner year for the ECM label.

While listening to this album, comprised entirely of ballads,  Seim’s smoky tone almost reminded me of a European Stan Getz. However, Seim possesses a tonal range that gives him the ability to add a lot more colors, sounding at times like a Bulgarian duduk, at other times deploying passionate screeches and squeals in the upper registers, (although except for the last tune, he reins in his wilder musical instincts in this predominantly restrained session.)

Seim’s sense of melody is virtually unerring in both his writing and his soloing. Understated, sensitive, even when skirting the edges of unabashed sentimentality – a lesser player might regress to the saccharine – somehow Seim has an unflagging intuitive discipline that avoids the obvious cliches. 

Since the very beginning as a leader, Seim has been a risk taking artist who approaches every project with a beginner’s mind, constantly reinventing himself, coming up with unique concepts and approaches for each new recording. Thus far, I haven’t heard an album from him as traditional sounding as this one is, in terms of a straight ahead quartet setting, and it succeeds brilliantly.

One more thing: After listening to this recording several times, I’m  utterly convinced that Kristjan Randalu is one of the best “new” pianists around (I’ve had his solo piano album for several years, so he’s not really new to me, but new to the world stage perhaps.) I love his brilliant first ECM record, Absence, as well as his amazing duo album Equilibrium with Ben Monder on guitar. His playing here is the perfect embodiment of support and taste in the role of sideman. His phrasing reminds me a bit of Jarrett at times, but make no mistake, he’s definitely his own man. I would be hard pressed to name a jazz pianist today with the degree of classical technique he possesses, and he puts his prodigious technical skills to good use – always in the service of the music. Randalu’s touch is for this listener at least, absolute perfection, like a mixture of butter and honey. His solos here are worthy of study – an improvisational touchstone, a how to manual for playing through changes in a contemporary European jazz setting.

In many ways, this is the Seim album I’ve been waiting for. I listened to it 3x yesterday, something I almost never do. Like a snifter of good cognac, it goes down easily, smooth yet complex. Pure listening pleasure, to be savored again and again.

 

Dieser Beitrag wurde geschrieben am Samstag, 1. September 2018 und wurde abgelegt unter "Blog". Du kannst die Kommentare verfolgen mit RSS 2.0. Kommentare und Pings sind zur Zeit geschlossen.

5 Kommentare

  1. Michael Engelbrecht:

    Randalu will do a solo performance at one of my favourite places for listening music, Jameos Del Agua, Lanzarote. In October.

    He‘s part of the forthcoming edition of Ildefonso Aguilar‘s
    Festival Musica Visual.

  2. Brian Whistler:

    You are very lucky. I feel like his career is just really taking off.

  3. Anonymous:

    No, I will not be there. I simply always look at my to beloved festivals in Lanzarote and Kristiansand. This year I will be at different far away places …

    My favourite Trygve Seim albums are

    SANGAM
    DIFFERENT RIVERS

    And that duo album with Andreas Utnem, recorded in a small wooden church.

  4. Rosato:

    Randalu wurde in Estland geboren, ist aber in Deutschland aufgewachsen. Als er etwa neun Jahre alt war, entschieden sich die Eltern für den Umzug nach Karlsruhe. Sie wollten die Restriktionen der damaligen Sowjetunion hinter sich lassen. Entsprechend ist Randalus Deutsch fast makellos, bis auf winzige Hinweise auf eine andere Erstsprache. Dass er Musiker wurde, erstaunt nicht, angesichts seiner Familiengeschichte. Beide Eltern sind Musiker, spielen noch heute klassisches Klavier. „Mein Vater konzertiert und ist Professor in Karlsruhe, meine Mutter arbeitet als Korrepetitorin.“ Dass er frühzeitig selbst klassischen Unterricht erhielt, war im Grunde „selbstverständlich„.

    […]

    Ganz so begeistert war er von der Klassik nicht. Anders als seine Schwester Liisa, die eine Laufbahn als Bratscherin einschlug. Zwar nahm Kristjan in Deutschland erneut Unterricht. Aber mit der Zeit begann er, sich mehr für andere, vor allem für eigene Musik zu interessieren. „Einerseits habe ich klassische Klavierliteratur geübt – Chopin, Liszt, Prokofiew, im Grunde anspruchsvolle Sachen – aber gleichzeitig gemerkt, dass die eigene Musik, die technisch nicht unbedingt so herausfordernd war, eine eigene Welt war.“

    […]

    Für den jungen Kristjan war bald klar, dass die individuelle Interpretation klassischer Werke nicht die einzige Art von Virtuosität in der Musik darstellt. „Beim Improvisieren in Echtzeit der Komponist sein, das ist eine völlig andere Virtuosität, als virtuose Klavierliteratur einzustudieren, die festgeschrieben ist.“ Frühere Meister des Jazzklaviers wie Oscar Peterson und Bill Evans beeindruckten ihn. Er hörte zudem die Stücke heutiger Stars, wie Chick Corea und Keith Jarrett. Bei ihnen gefiel ihm nicht zuletzt, wie sie Stücke von Komponisten wie Mozart oder Schostakowitsch interpretierten. Letztendlich begann er ein Jazzklavier-Studium, und im folgenden Jahr parallel ein klassisches.

    […]

    Damit hatte der junge Este den Weg zum Jazz endgültig eingeschlagen. Nachdem er sich an der Musikhochschule in Köln zunächst von John Taylor hatte unterrichten lassen, in London an der Royal Academy of Music von Django Bates, besuchte er in der US-Metropole New York die Manhattan School of Music. Die unerschöpfliche Szene dort bot ihm reichlich Anknüpfungspunkte, um seine Ideen weiterzuentwickeln. In Los Angeles absolvierte er noch eine Studienphase am Henry-Mancini-Institute.

    (zitiert nach PIANO Heft 5 / 2018)

  5. Brian Whistler:

    Thanks for. That article. It makes total sense that he studied with John Taylor, one of my favorite jazz pianists. Taylor sounds as if he had a rigorous classical training, bu I remember reading he was self taught. Hard to believe. Django Bates is a very technically advanced player. I have a couple non ECM albums. Not nearly as interesting as the album he put out on the label- he is prone to excess, and Eicher reins him in.


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