on life, music etc beyond mainstream

The first album of the British new wave expressionists of Magazine: wasn’t it called REAL LIFE? It was, wasn’t it? This is no quiz, so don’t bother, don’t look. The explosion of punk and post-punk (first wave of post-punk) was about a certain vision of „real life“, and, get used to it, real life is about the everyday, the lust, the burden, the thrill, the boredom, the fake, the excellence, it’s the agenda of living in wartimes and in protected areas. Have a look at outer space! It’s not funny. Fucking black holes. It’s real. Even here. Like the people you know so well via radio or TV, Roger Willemsen for example, he just died, aged 60. It’s like he went downstairs for a whisky and never came back. He loved jazz. There are no jazz bands in heaven. No cappuccino up there, too. I liked the way he created a sense of wonder. So he’s just another fine guy in a line of fine guys who shared their thoughts, travelled, loved, looked, thought, died. Here we are, in our real lifes left with what is left: a story of long goodbyes, great evenings, vanishing in never ending books, ashes to ashes, ready for love, through with love, listening to Blackstar or Astral Weeks or Taking Tiger Mountain (By Startegy), in Pittsburgh, Glasgow, Hannover, Frankfurt, Düsseldorf, Aachen, Schwerte, Stuttgart, Kronach, Leinfelden. Tutti forgetti? Entropy. Memories. Howard Devoto. Ghosts.


Mulder: I’m thinking maybe it’s time to put away childish things. The sasquatches, the mothmen, the jackalopes. I thought it’s be great to get back to work. But is this really how I want to spend the rest of my days? Chasing after monsters?

Scully: We’ve been given another case, Mulder. It has a monster in it.

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  1. Michael Engelbrecht:

    Yes, REAL LIFE, and this is what Andy (?) Kellman (?) wrote about it:

    Howard Devoto had the foresight to promote two infamous Sex Pistols concerts in Manchester, and his vision was no less acute when he left Buzzcocks after recording Spiral Scratch. Possibly sensing the festering of punk’s clichés and limitations, and unquestionably not taken by the movement’s beginnings, he bailed — effectively skipping out on most of 1977 — and resurfaced with Magazine.

    Initially, the departure from punk was not complete. „Shot by Both Sides,“ the band’s first single, was based off an old riff given by Devoto’s Buzzcocks partner Pete Shelley, and the guts of follow-up single „Touch and Go“ were rather basic rev-and-vroom. And, like many punk bands, Magazine would likely cite David Bowie, Iggy Pop, and Roxy Music.

    However — this point is crucial — instead of playing mindlessly sloppy variants of „Hang on to Yourself,“ „Search and Destroy,“ and „Virginia Plain,“ the band was inspired by the much more adventurous Low(!!!!!!!!!!), The Idiot, and „For Your Pleasure.“

    That is the driving force behind Real Life’s status as one of the post-punk era’s major jump-off points. Punk’s untethered energy is rigidly controlled, run through arrangements that are tightly wound, herky-jerky, unpredictable, proficiently dynamic. The rapidly careening „Shot by Both Sides“ (up there with PiL’s „Public Image“ as an indelible post-punk single) and the slowly unfolding „Parade“ (the closest thing to a ballad, its hook is „Sometimes I forget that we’re supposed to be in love“) are equally ill-at-ease.

    The dynamism is all the more perceptible when Dave Formula’s alternately flighty and assaultive keyboards are present: the opening „Definitive Gaze,“ for instance, switches between a sci-fi love theme and the score for a chase scene. As close as the band comes to upstaging Devoto, the singer is central, with his live wire tendencies typically enhanced, rather than truly outshined, by his mates.

    The interplay is at its best in „The Light Pours out of Me,“ a song that defines Magazine more than „Shot by Both Sides,“ while also functioning as the closest the band got to making an anthem.

  2. Lajla:

    Roger tot, sehr traurig. Lange Leben für dirty Harry und Olli …

  3. Lorenz:

    Roger Willemsen – die Nachricht hat mich heute auf der Heimfahrt sehr getroffen. Es war eine Freude, ihm zuzuhoeren. Was fuer eine reiche Sprache und was fuer ein waches, freundliches Interesse an seiner Umwelt und seinem Gegenueber. Willemsens Woche – ich kannte davor und kenne danach eigentlich nichts Vergleichbares. Interessante Livemusik und ein blitzgescheiter, wortgewandter Gastgeber mit meist aussergewoehnlichen Gaesten. Das Gespraech mit Lou Reed faellt mir spontan ein. Und mit der damals noch sehr jungen Martina Gedeck war das Live-Gespraech im Studio fast so, als ob nur die Beiden zugegen waeren. Auch seine Essays in Buchform las ich sehr gerne. Ja, sehr traurig.

  4. Jan Reetze:

    Ich habe gerade versucht, meiner „significant other“ zu erklaeren, was Roger Willemsen so einmalig gemacht hat. Auf der Suche nach Vergleichsbeispielen sind wir auf Namen wie Charlie Rose oder Dick Cavett gekommen, aber das stimmt immer nur partiell, damit wird man Willemsens Vielseitigkeit nicht gerecht. Ich kenne in den USA keine vergleichbare Medienpersoenlichkeit; es gibt hier auch keine Sendeformate, in die er passen wuerde.

    Auch wenn er mir stimmlich und von seiner Sprechweise her immer latent auf die Nerven fiel: Ein grosser Verlust.

  5. Michael Engelbrecht:

    In den 90ern, als ich im letzten Jahrzehnt des Jazzmatadors Michael Naura oft in Hamburg war, um das „Klanglaboratorium“ zu produzieren oder abzuliefern, war ich oft in der Kantine, mit Naura, mit der Jazzredaktion. Da erzählte mir Tobias Hartmann, dass Roger W. auch öfter bei Michael Naura vorbeischaute, und wenn sie dann am Mittagstisch sassen, fiel Tobias auf, dass RW privat genauso sei wie im TV. Immer schön, wenn einer sich keinen besonderen „öffentlichen Habitus“ zulegt. Mit der Sprechweise ging es mir ähnlich.

  6. Lajla:

    Ja, sein Tod ist ein richtiger „Knacks“ für uns. Wir haben zum Glück noch ein paar ähnliche „Artgenossen“. Harald Schmidt ist noch auf Bühnen unterwegs und verkauft dort seinen Zynismus. Dittsche hat um einen TV- Sendetermin gekämpft. Meines Wissens startet er im September. Bleiben noch Harald Welzer, der für mich noch am ehesten an RW ranreicht. Und natürlich Alexander Kluge.

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