on life, music etc beyond mainstream

„Not only a deftly realised, enchanting meditation on time and its vagaries, the record is effectively a celebration of what we, as time’s denizens, are able to accomplish within it. Living life bravely, it suggests, should be our primary concern, despite the loss inherent in our very existence, whatever the obstacles lying in wait for us, however daunting it can often feel. These are startlingly beautiful, fiercely inventive songs, couched in the metaphysical, touching on the universal, born from a deeply personal place. Conveyed with sincerity, warmth and the musicianship and deep love of language and storytelling that sets – has always set – Joanna Newsom apart, Divers is a colossal achievement.“ (excerpt from James Skinner’s review in drownedinsound)

Like short stories forming a non-linear but narratively cohesive whole, the eleven songs on Divers travel from war zones to the wilderness, from a darkened coastline to a comfortable cottage in the hills. Their protagonists may be alive or dead, they may be ghosts or babies just born. Newsom is the omniscient but shifty narrator, speaking in an „I“ that both inhabits her characters and stands a bit apart from them, showing them up. Her deepest concerns are about the perils of fixing meaning. Like that other cultivated innocent, William Blake, Newsom senses a godlike mystery at the heart of the imaginative process and recognizes its parallel in the entropy of nature, what she calls, at the album’s climax, „the nullifying, defeating, negating, repeating joy of life.“ (npr)

This entry was posted on Mittwoch, 21. Oktober 2015 and is filed under "Blog". You can follow any responses to this entry with RSS 2.0. Both comments and pings are currently closed.


  1. Lajla:

    Leider hat die Sängerin mit dem harfengleichen Hüftschwung keine passable Stimme. Man wünscht zu zaubern: die intelligente Lyrik und die melodiösen Wellen on und die Stimme off.

  2. Michael Engelbrecht:

    Das geht dir so, und sicher einigen, mir geht es anders, ganz anders. Eine wunderbare Stimme. Reine Magie. Und meine Platte des Jahres. Über eine neue Joanna Newsom-Platte freue ich mich in der Regel etwas mehr als über eine neue Lucinda Williams-Platte. Es ist wie bei Robert Wyatts Stimme: you love it, or leave it :)

    Es gibt für mich in diesem Jahr drei exzellente Liederalben, von Joanna N., den Mountain Goats, und Sufjan Stevens. Manchmal ist es ein guter Trick, den ersten Eindruck zu ignorieren, gegen die eigene Vorliebe (für gelegte Stimmen) zu hören, würde John Cage sagen, dann könnte es auch bei Joanna KLICK machen. Und zum GROWER mutieren …

  3. Michael Engelbrecht:

    So oft überhaupt nicht, aber in diesem Fall stimme ich in den Chor ein.

  4. Lajla:

    Wir hören doch auch mit unseren Assoziationen. Ich war nie mit Interesse und Geschmack auf „Wuthering Height“. Meine Environs sind die, die in den Liedern von Joni, Lucinda und Rickie und Emmilou vorkommen.

  5. Michael Engelbrecht:


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