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2012 9 Dez

The last masterpiece of 2012 (The history of broken harmoniums)

von: Michael Engelbrecht Filed under: Blog | TB | 3 Comments

Has there ever been a book that tells us about the history of broken harmoniums? Once upon a time, Simon Jeffes, the late mastermind of the Penguin Cafe Orchestra, found one on the streets of Osaka, and he composed his „Music for a Found Harmonium“. Later, Sigbjorn Apeland released a beautiful harmonium solo album, called „Glossolalia“ (on Hubro). With a lot of broken sounds, really, and noises that make you think, sometimes, of vintage synthesizers. Then there is the unique music of Germany’s „Kammerflimmer Kollektief“ who also make a subtle use of this ancient instrument (I don’t know how broken their harmonium is, sometimes you can hear a deep, deep breath coming from its lungs.) And now, on the small Canadian label called Komino Records, one of the most haunting records ever made with the living and dying sounds of an old harmonium, is available, 500 vinyl albums and digital download. Chris Dooks & Machinefabriek: The Eskdalemuir Harmonium. I was simply stunned when I listened to it, for the first time, in the wee hours. Then, with kind permission of the label owner Alex, I started a big mail-out and sent the music to Jan Bang, Erik Honore, Eivind Aarset, Guy Sigsworth, Lilly Baldwin, Ian McCartney, Henning Bolte, Thomas Weber, Jenny Hval and Brian Eno. I emailed Brian that, if he wouldn’t fall in love with this album, it might be time to retire for me :) So, maybe, there is someone out there in the hinterland of Canada, in the western parts of Scotland, or deep down in Texas who will, one day, write the book and tell all the stories about broken harmoniums.

Betamax and Dictaphones (from The Eskdalemuir Harmonium)
by Chris Dooks and Machinefabriek

This entry was posted on Sonntag, 9. Dezember 2012 and is filed under "Blog". You can follow any responses to this entry with RSS 2.0. Both comments and pings are currently closed.


  1. Chris Dooks:

    What a lovely surprise – thank you so much for this.

  2. Chris Dooks:

    Here’s a promo video that has just been made

  3. radiohoerer:

    Hallo Michael.
    Ich war bei einem Freund und hab mich um seine Sat – Anlage gekümmert.
    Auf seinem Arbeitstisch habe ich eine CD gefunden: zoviet france: eostre.
    Natürlich habe sie mir gleich über seine Anlage angehört. Überall im Haus stehen Boxen … Ein toller Klang!
    Auch nach vielen Jahren ist diese Musik immer noch beeindruckend, vor allem in ihrer
    Kompromißlosigkeit und der Roheit ihres akustischen Materials.
    Ein sehr starkes und berührendes Erlebnis!
    Und wie es der Zufall so will ( gibt es einen ? ) lese ich abends die Besprechung dieser LP:
    Chris Dooks & Machinefabriek: The Eskdalemuir Harmonium. (
    Dann gleich das Preview: The Pike Knowes The Loupin‘ Stanes (
    angehört. Jedenfalls habe ich mich in dieses Preview sofort verliebt!
    Das Atmen des Harmonium’s, diese Mechanik, die Pedale … diese Atmosphären.
    Man hört eine Schellackplatte, die Geräusche um das Farmhaus.
    Du wirst es kaum glauben, aber diese wunderschöne LP ist schon auf dem Weg zu mir und ich hoffe sehr, das rote Vinyl noch vor Weihachten in den Händen zu halten.
    „The Pike Knowes The Loupin‘ Stanes“, sind für mich die spannensten Minuten des Jahres.

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