on life, music etc beyond mainstream


Jan P. Dennis: Magico (and to a slightly lesser extent the companion disc Folk Songs, containing the same personnel) is certainly a hight point in the history of jazz. When Manfried Eicher got Haden, Gismonti, and Garbarek in the studio at the end of the seventies to perform their trio magic, something special, something probably completely unanticipated, happened: haunting, elegiac, ravishingly beautiful songs in the context of lilting collective improvisation. Garbarek with his keening, Nordic sax; Haden with his rock-solid Midwestern American bass; Gismonti with his dancing, mercurial Brazilian guitar and piano: three distinct voices blending and interweaving mysteriously, magically.


MAGICO hiess die eine Langspielplatte, die das Trio schuf, FOLK SONGS die andere. Damals konnte der Produzent Manfred Eicher kaum irren, wenn er seine Musiker in immer neuen Kombinationen anregte, luftige und intime Musik zu gestalten. Fast jede Platte geriet im „hot spot“ der ECM-Ästhetik (die von früh an weit gefächert war) unter Meilenstein-Verdacht. Speziell  MAGICO  wurde von der Kritik gefeiert: das Trio schien unmittelbar einen Draht zueinander zu finden, obwohl jeder eine sehr eigene kulturelle Historie mitbrachte: die Cover waren für ECM-Verhältnisse ungeheuer farbenfroh, das Cover von MAGICO würde ich mir jederzeit in Grossformat an die Wand hängen. Es ist alles andere als eine Enttäuschung, ins Archiv zu greifen, und diese so hochkonzentriert wie entspannt dargebotene Melange aus Jazz, Folk und undefinierbaren Zwischenräumen ans (am besten allerdings gedämpfte) Tageslicht zu befördern. Am 5. Oktober, habe ich zufällig bei Amazon / jpc gesehen, erscheint nun eine Doppel-CD des Trios: MAGICO – CARTA DE AMOR. Die Gruppenfotos zeigen diese Musiker in jungen Jahren, und, da die Spielzeiten der damals im Studio aufgenommenen und nun wieder dargebotenen Stücke – es scheinen auch unbekannte Kompositionen dabei zu sein – unterschiedlich sind, bleibt nur die Schlussfolgerung: ein Live-Dokument aus alter Zeit! Wir sind gespannt. Denn was da so manchmal unverhofft aus dunklen Kellern auftaucht, ist schon, wie jüngst im Fall von SLEEPER mit Jarrett/Garbarek/Christensen/Danielsson, verblüffend, ja, sensationell.

P.S.: A fascinating set from three strong and contrasting musical personalities: Norwegian saxophonist, Brazilian guitarist-pianist, and US bassist making purposeful and creative music together on this previously unreleased live recording. Carta de Amor documents music captured at Munichs Amerika Haus in April, 1981. Two years on from the much-loved albums Magico and Folk Songs, the trios improvisational empathy and sensibilities were further honed by experiences as a touring group. Repertoire includes five pieces from Gismontis pen, with the title track heard in two variations, opening and closing this enthralling double album. Also heard here are Garbareks folk song arrangements and an extended, freewheeling version of his composition Spor. Charlie Haden brings in La Pasionaria, from the repertoire of the Liberation Music Orchestra and All That Is Beautiful, not previously documented on disc. Recorded by Manfred Eicher and Martin Wieland in 1981, mixed from original analog tapes by Eicher and Jan Erik Kongshaug in 24 bit/96 kHz in 2012.

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1 Comment

  1. Michael Engelbrecht:

    August 24 , 2012

    Update: More international reactions to Keith Jarrett’s „Sleeper“

    Das neue Album von Keith Jarretts ‘European Quartet’ ist ein 33 Jahre alter Konzertmitschnitt – und dennoch vielleicht die Jazz-Aufnahme des Jahres. Es ist zur Zeit einfach keine Band in Sicht, die so aufregende improvisierte Musik macht. . […] Wie lange soll das her sein? Es klingt, als habe sich diese Sternstunde des Jazz gestern Abend ereignet. […] Mit ‚Sleeper’ hat diese einzigartige Band, die im Jazz so viel bewirkt hat, ihrem schmalen Oeuvre jetzt ihr unbekanntes Meisterwerk hinzugefügt.
    Karl Lippegaus, Süddeutsche Zeitung

    Vibrantly mixed and mastered, it’s an archival recording that still sounds scarily relevant, as if preceded by its own influence. Mr. Jarrett plays with imperious precision even when he’s reaching for the ecstatic, and Jan Garbarek exudes iridescent poise on tenor saxophone. As for the rhythm team of Palle Danielsson on bass and Jon Christensen on drums, their turbulent flow would be worth the price of admission alone, if it weren’t so inseparable from the whole.
    Nate Chinen, The New York Times

    The music here finds Jarrett in an uncannily inspired mood; he sounds like he has something to prove, and the interplay between him and Garbarek on driving pieces like ‚Personal Mountains’ and ‚Innocence’ creates flying sparks. It’ easy to forget that Jarrett used to be so supercharged, and he sounds , both digitally and vocally, motivated to keep up with the 97 octane superdrive provided by the rhythm section.
    George W. Harris, Jazz Weekly

    It’s an immensely satisfying adventure, one that took about 90 minutes to make and 33 years to release. Still, what a treat it is to hear Sleeper awaken.
    Walter Tunis, Lexington Herald-Leader

    Quirlige Agilität, eine unbändige Spiel- und Risikofreude, Spontaneität, schwindelfreie improvisatorische Höhenflüge und ein Repertoire mit sieben geradezu genialen Jarrett-Kompositionen lassen die Musik von Pianist Jarrett und seinen skandinavischen Kollegen Jan Garbarek (Saxophone, Flöre), Palle Danielsson (Bass) und Jon Christensen (Drums) noch heute moussieren wie Sauser im Stadium.
    Jürg Sommer, Der Sonntag (CH)

    In Sachen Interplay, lyrischer Kraft, Ideenreichtum, melodischer Prägnanz und energetischer Flugkraft ist und bleibt der Jazz dieser vier herben Schöngeister ein Massstab.
    Pirmin Bossart, Neue Luzerner Zeitung

    The release of Sleeper is an enormous treat for everyone who enjoys seriously good jazz. Over the course of his long career, Keith Jarrett has shown a true artist’s propensity to try just about everything. Even a brief rundown of the various styles he has explored would fill a couple of pages. The European Quartet was a grouping that had a magical chemistry, wich is unquestionably captured at one of its highest points on Sleeper. This one is a must.
    Greg Barbrick, Blinded by Sound

    By the mid-‘70s Keith Jarrett owned jazz, particularly after his 1975 solo album, The Köln Concert, the best-selling jazz piano recording in history. The American pianist, now 67, might well own jazz this year as well – kept on the shelf since its live recording in Tokyo in 1979, Sleeper is an out-of-nowhere triumph that might have been lost in the shuffle.
    Peter Goddard, Toronto Star

    […] Jarrett’s Scandinavian quartet of saxophonist Jan Garbarek, drummer Jon Christensen (both Norwegian), abd bassist Palle Danielsson (Swedish) was something else again. Each player’s technical mastery, combined with their collectively perfect attunedness to one other, an apparently effortless intimacy of interplay that sounds telepathic, made them special even in a career as briliant as Jarrett’s – he wrotes his best tunes for this band. […] This was clearly a high-energy night for the group, Jarrett so full of ideas he seems barely able to cram them in fast enough – but the music is never cluttered, and he never steps on his bandmates’s toes. His deftness and grace are remarkable. Ditto the rest of this band. Ditto the rest of ‘Sleeper’.
    Richard Lehnert, Stereophile

    Question: When is a previously unissued 33-year-old jazz masterpiece, one of the great jazz recordings of 2012?
    Answer: When it’s the magnificent disc “Sleeper” which Keith Jarrett’s “European Quartet” recorded in Tokyo on April 16, 1979. This is not only the finest disc I’ve ever heard from Jarrett with Jan Garbarek, Palle Danielsson and Jon Christensen, it’s as great as any saxophone quartet disc in Jarrett’s entire recording career.
    Jeff Simon, Buffalo News

    Jazz med extra allt – fantastiska melodier, besjälat samspel, en rytmisk vitalitet som fick musiken att dansa och en alldeles egen gruppklang. ”Innocence” görs lika öm och kärleksfull som ”Personal Mountains” är ostoppbart pulserande.
    Alexander Agrell, Syd Svenskan

    The pianist’s European quartet is often recalled for the reflective beauty of ‚My Song’or’Belonging‘. But this 1979 set recorded in Tokyo is a reminder of the visceral energy that this quartet with Jan Garbarek, Palle Danielsson and Jon Christensen could stoke up.
    John Bungey, The Times

    Vibrierende instrumentale Beschwörungsgesänge an den Gott des Groove wechseln sich mit pastoralen Passagen ab, die in ihrer harmonischen Tektonik den Skandinavienjazz der Jahrtausendwende vorwegnehmen.
    Josef Engels, Die Welt

    A superbly recorded 100+ minutes of free-flowing, rhythmically potent and melodically arresting music, all written by Jarrett and interpreted by one of the most lucid and characterful bands of its time. […] the packaing has some rare and excellent black and white shots of the quartet in action. For me, it all adds up to a record of the year.
    Michael Tucker, Jazz Journal

    Die 33 Jahre alte Aufnahme aus der Konzerthalle des Nakano Sun Hotels in Tokyo darf man getrost als Juwel bezeichnen. Ein besonders wertvolles, weil das bisher veröffentlichte Werk des europäischen Keith Jarrett Quartetts nur ganze vier Produktionen umfasst.
    Reiner H. Nitschke, Stereo

    A l’écoute de ce concert capté a Tokyo en 1979, il se dégage effet une énergie rare qui circule entre les 4. Un power quartet comme l’on dirait aujourd’hui. Basé sur deux axes dont le premier est cette formidable complémentarité entre Jarrett et Garbarek, complémentarité contrastée dans des approches très différentes et qui crée ici des richesses harmoniques et mélodiques caprivantes. […] Car l’autre pilier de ce groupe c’est l’association Palle Danielsson et Jon Christensen qui donne à cette formation une puissance rythmique capable de projeter loin devant la force et l’énergie du son de Garbarek. C’est tripal, tribal presque. […] C’est bien plus qu’un témoignage, une preuve de vie.
    Jean-Marc Gelin,

    Sieben Jarrett-Kompositionen, von denen manche an anderer Stelle anders interpretiert wurden, addieren sich kraftvoll perlend, mit traumwandlerischen Interaktionen und in ansteckender Vitalität zu einem nun endlich zugänglichen Hörfest.
    Ulrich Steinmetzger, Leipziger Volkszeitung

    Every Keith Jarrett release is an event, but this one, a previously unheard gem from a 1979 Tokyo concert by his European Quartet, is big news for the hyperactive prince of jazz piano.
    Jack Massarik, Evening Standard

    Even now, with more than 50 other ECM recordings to his name, among them some of the most celebrated jazz albums of the post-Coltrane era, Jarrett stands out for his playing with the European quartet – joyous, exuberant flights of pure melodic invention, imbued with a bright-eyed romanticism that is rare in modern jazz. […] Mixed earlier this year by Kongshaug and Eicher, the sound is pristine and the intervening decades have not dimmed the music’s brilliance. Indeed, it sounds so fresh it might have been recorded yesterday, which is surely the mark of truly great music.
    Cormac Larkin, Irish Times

    Der Förderer der vier, Manfred Eicher vom Münchner Label ECM, gibt nun mit ‚Sleeper‘ nicht weniger als eine Sensation heraus. Der Titel verweist darauf, dass der nun gehobene Schatz 33 Jahre lang im Archiv geruht hat. Nun hört man diese bis dato unveröffentlichten 107 Minuten eines Konzerts vom 16. April 1979 in der Nakano Sun Plaza-Halle zu Tokio und kommt aus dem Staunen nicht heraus. Vier Musiker von Mitte 30 zelebrieren wuchtig, spielfreudig und voller Optimismus ein Hörfest der Superlative, das kein bißchen Staub angesetzt hat.
    Ulrich Steinmetzger, Westdeutsche Allgemeine Zeitung

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