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2022 8 Sep

My 33 favourite albums of 2022 (so far)

von: Michael Engelbrecht Filed under: Blog | TB | 4 Comments

A propos Brian Eno and the hot contender for my album of 2022: no catchy songs, no singalongs, no fairytale wonders of parallel worlds, no hooks, no future evergreens, oh, hold on, in their own peculiar way these songs which could be coined as modern day lamentations, may contain a collection of future „everblues“ at least, striking quite a special, different note, corner, space, in Brian Eno‘s songlife. The album is a challenge, haunting, uncanny, ethereal, anti-nostalgic, lost in space, beautiful in a dark way, and a fantastic melting of ambient and song worlds. Scott Walker and Mark Hollis would love to listen to „Foreverandevernomore“ in the tower of song.

 

 

Photo with email exchange, January 2021. A propos Midori Takada. Old story, new twist: Maybe half a dozen times I played „Cutting Branches For A Temporary Shelter“ by the Penguin Cafe Orchestra in my radio nights running three decades, and only now found out (what has been half-conscious vagueness first place) that it was the irresistible adaptation of an African template.

With the old mbira and other shiny sounds it is now also brought to new life, on the first new work by Midori Takada in decades. She discovered early on the multiverse of a single drum, and like Cage, she had no doubts imagining that a single perfect note on a shakuhachi could exude more magic than some of the high-flying, form-obsessed Western orchestral music of past centuries. The spellbinding art of elementary textures.

Funny, a the beginning, alone with a streaming device, I thought it would just consist of one long piece. But there are in fact two long pieces. Excellent Cd, perfect for vinyl, too. And so, overnight, this album jumped from the tail’s end of 33 very, very, very good albums into my top 10 territory.

So this list, worked over again and again, and limitied by my tastes and ticks, preferences and prejudices, errors and enlightenments, will get a final appearance around the days of Nikolaus. And we all know, guys, some „growers“, some out-nowhere-discoveries, can change something.

But let us return to this album on no. 8. – we are seduced by this female magician leading us deeper and deeper into an ancient African folk tune. „Cutting Branches For A Temporary Shelter“ is such a terrific perfomance that starts with strangeness and moves forward to the dance of life that life can be.

 

 

1) Brian Eno: Foreverandevernomore
2) Lambchop: The Bible
3) Father John Misty: Chloé and the next Twentieth Century
4) Jon Balke / Siwan: Hafla
5) Alabaster dePlume: Gold
6) Bill Callahan: YTILAER
7)  Oded Tzur: Isabela
8) Daniel Lanois: Player, Piano
9) Avishai Cohen: Naked Truth
10) Wolfert Brederode: Ruins and Remains

 

 

A propos Bill Callhan: Er spricht, soll ich sagen, lakonisch, auf jeden Fall hat er viel Zeit mitgebracht für die Nacht. Er dichtet, soll ich sagen, halb sinnlich, halb versonnen, und reiht sich hier ein die Reihe der Sternengucker. Stargazer, so versuchte man einmal, ein ganzes Genre träumerischer Emotionen zu umschreiben, aber der Mann ist selber fast ein Genre. Als alles gesagt, geflüstert, gesungen ist, improvisiert die ausgeschlafene Band, so sanft und free, dass man kurz Robert Wyatt von ferne erinnert. Was für ein Song, „Planets“, und, by the way, was für ein Album!

 

 

Nun, ich habe so lange auf diesem Felsen gelegen
So lange in den Himmel gestarrt,

dass ich vergessen habe, wie man spricht.
Als die Nacht wie ein Dock hereinsegelte,

Hörte ich die Planeten singen,
Singen, während sie sich drehten
Vage hawaiianisch

Kilakila Malu
Kilakila Malu

Und die Sonne wirbelte und verabschiedete sich von allen
Ich fühlte mich so gut
Genau wie schaumiger Chrom

Verlängert, weißt du,
Für eine zweite Staffel

Lassen wir unsere Sachen hier und streifen umher

 

11)  The Unthanks: Sorrows Away
12) Roger Eno: The Turning Year
13) Dai Fujikura & Jan Bang: The Bow Maker
14) Midori Takada: Cutting Branches For A Temporary Shelter
15) Toechter: Zephyr
16) David Virelles: Nuna
17) Moor Mother: Jazz Codes
18) Big Thief: Dragon…

19) John Scofield: John Scofield
20) Horace Andy: Midnight Rockers

 

 

A propos Group Thinking: You sometimes have to go to the  margins to get hold of such treasures like „Clarinet and Piano – Selected Works, Vol. 2“. Funny the duo calls itself like it calls itself, but British humour is part of the presentation of one of the finest pieces of this year’s chamber music (the cover, the underwhelming title, the understatement in the approach to Les Baxter, Neu and other strange alliances). When asked for a recording anecdote Stephen Black said: „Nothing particularly exciting, just your usual next door’s dog barking, or the sound of a pigeon in the chimney breast. It was fuelled by coffee and cheap bread.“ Nothing to add to this, except, maybe, imagining  how Jan Reetze and his better half are listening to this music in their Pittsburgh skyscraper, and Ian McCartney will walk endlessly the streets of Glasgow and easily forget about time (with Group Thinking in his ear-phones).

 


21) Group Thinking: Clarinet and Piano – Selected Works Vol. 2
22)  Félicia Atkinson: Image Langage
23) Kevin Morby: This Is A Photograph
24) Trees Speak: Vertigo Of Flaws
25) Imarhan: Aboogi
26) Erlend Apneseth: Nova
27) Keith Jarrett: Bordeaux Concert
28) Geir Sundstol: The Studio Intim Sessions, Vol. 1
29) Kreidler: Spells and Daubs
30) Wilco: Cruel Country
31) Joona Toivanen Trio: Both Only
32) Enrico Rava / Fred Hersch: The Song Is You
33) The Mountain Goats: Bleed It Out

 

 

A propos Alabaster dePlume: „Ich war lange nicht mehr abends ausgegangen, die 20er Jahre boten dafür ja auch eher wenig Gelegenheit. Ohne je dort gewesen zu sein, war der Ort mir seltsam vertraut: niedrige Decken im Keller einer ehemaligen Grundschule, ausrangierte Sofas und Sessel, ein zu einer Bar umfunktionierter Konditoreitresen, ein kleines DJ Pult in einer Ecke, gegenüber einer winzigen Bühne. Der LSD Barde begann um halb zehn (als Michael gerade mitten in den JazzFacts war) gemeinsam mit seinen drei Musikern zu spielen. Die Musik war lässig, die Songs wurden nur notbedürftig an den Fugen zusammen gehalten, das Saxophon steckte im Mundwinkel, die Bassistin kauerte auf ihrem Verstärker. Geboten wurde eine beglückende Mischung aus Mantren und DIY Jazz, mit Alabaster DePlume als überaus sympathischen, kommunikativen und humorvollen Frontmann. Sein ohnehin schon gutes Album macht seit dem Konzert noch mehr Spaß.“ (notiert von Olaf Westfeld, irgendwann 2022)

 

 

 

 

A propos Keith Jarrett (another change of scene). For a teenager infected with rock and jazz, there may be about ten albums that change your life, and leave traces through every decade to follow. For me, one of those albums was a box. The pianist‘s „Bremen / Lausanne“, three vinyls from the early 70‘s, left me speechless. I followed nearly every recording that followed, with a strange lust to return to the beloved solo concerts from the magic decade, from Köln, Bregenz, Osaka, Paris („Staircase“). Wherever. The eternal tour. We know how passion can turn to routine. I lost my appetite (or so it seemed), a little bit more and less, somewhere in between, and surely when 2016 saw his last live recordings. There was another gravitas, a lack of playfulness, even an academic touch, far away from the early sense of adventure. Or so I felt. But, then again, everbody wants to be, at least sometimes, forever young. So on a quiet evening of a quiet day, I opened the window, sat down, and listened to „Bordeaux Concert“. From 2016. And it all rushed over me, with the wind and the rain and the gloom and the ashes. Bordeaux Red may  have been the colour of that evening, and a certain gravitas to be detected, yes, but it all went in easy. Soft and mellow (in the middle of darkness). Like a dream.

Sometimes it is all about ears.

Let‘s leave our things here and roam!

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4 Comments

  1. Bernd L.:

    Ein echter Engelbrecht – gute Stories und interessante Gedanken! Und Sendungen, in denen solche Vielfalt geboten wird, sind wohl zunehmend rar, schade! Wir haben, ich habe mal gezählt, sieben der hier gelisteten Alben. Oded Tzur und Group Thinking vorneweg. Auf einiges muss noch gewartet werden:)

  2. Michael Engelbrecht:

    Von Group Thinking wurden hierzulande vielleicht fünfzehn Stück verkauft, Bernd, und wenn ich noch bis zum Schluss die Klanghorizonte machen würde, vielleicht dreissig:)

    Und ganz sicher würde ich im Herbst 2022, um 5.40 Uhr, eine Nacht ausklingen lassen mit Midori Takadas „Cutting branches for a temporary shelter“.

  3. Michael Engelbrecht:

    Ich habe ältere Texte zu diesen 33 Alben erstmal in der Versenkung verschwinden lassen. Die erste Idee war, 33 kleine englische Texte aus der Hüfte zu schreiben, mit einem stets anderen Ansatz.

    Aber dann fiel mir ein, dass es mir am besten gefiel, was ich im Jahresrückblick 2019 angestellt habe, im Dezember, glaube ich, eine Art Flickenteppich, der keineswegs auf Vollständigkeit setzte, mehr auf Schlaglichter, kleine Drehungen und Wendungen.

    Es war eine spannende Zeit für den Blog, und einzelne Manas. Ich bin heute noch erstaunt darüber, dass es damals, anders als bei den Kinks, nie zu Prügeleien kam😂.

    Und also warten wir auf den Nikolaus, und diverse finale Bescherungen des Musikjahres 2022.

  4. Michael Engelbrecht:

    The Indian classical raga form is one with blurred edges; its soft melodies fade in and out of focus, ultimately cohering to weave a tapestry of enveloping sound that can feel like it will never end, like light breaking at dawn. Saxophonist Oded Tzur has become an expert in blending the improvisatory jazz tradition with the raga and its ever-expanding presence. Training with Bansuri master Hariprasad Chaurasia, Israeli-American Tzur has developed a unique style on his tenor, a softly undulating tone that mirrors the piping of Indian flutes, while containing an earthy, reed-driven power ready to be unleashed at key moments. Tzur’s second release on ECM, ‘Isabela’, is the most fully realized iteration of his North Indian-inspired jazz compositions. […] In gradually building the range of his intensity, Tzur and his band take the listener on an emotive journey. There is the romantic longing of the title track, featuring a deft interplay between Tzur and pianist Nitai Hershkovits’s voicings, the forlorn longing of ‘Noam’, given grounding by bassist Petros Klampanis, and finally the full band bombast of the closing track. Here, drummer Johnathan Blake expertly pushes his rhythms until the entire quartet is cooking, while Tzur blows forcefully to contain us within his intensity. In that sound, dawn moves into day and bright, blinding sunlight.

    Ammar Kalia, Downbeat

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